Maria Arnedo
Por: marnedo
Leelo en 14 minutos

Cómo obtener una licencia de licor para tu restaurante

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Los restaurantes de más éxito venden bebidas alcohólicas. Sin duda, la venta de alcohol puede aumentar sustancialmente las ganancias de un restaurante porque las bebidas alcohólicas, la cerveza y la mayoría de los vinos generan grandes márgenes de ganancia. Según Bloomberg Businessweek, la venta de bebidas alcohólicas en la mayoría de los restaurantes representa alrededor del 30% de las ganancias. Hay excepciones: uno de los restaurantes más rentables de EE. UU., Tao Las Vegas, obtiene ¡hasta un 75% de sus ganancias de la venta de alcohol! Además, si nos referimos a los costos de mano de obra, la preparación de bebidas alcohólicas implica un gasto mucho menor. Es mucho más fácil y rápido preparar un martini que una hamburguesa con papas fritas. En definitiva, ¿cómo puede beneficiarse tu restaurante de todas estas ventajas? Obviamente el primer paso es obtener una licencia para licor. Para saber todo lo que tienes que hacer, solo sigue leyendo

 

Cómo obtener una licencia de licor para tu restaurante

Lo primero es lo primero: ¿qué es una licencia de licor? En pocas palabras, una licencia de licor es un permiso para vender bebidas alcohólicas. Suena simple y claro, pero el problema es que hay varios tipos de licencias de licor y tendrás que saber exactamente cuál necesitas. Además, según la ubicación de tu restaurante, deberás estar al tanto de las leyes que rigen la concesión de la licencia de licor que necesites.

Cada estado en los EE. UU. tiene sus propias leyes y requisitos con respecto a la concesión de licencias de licor. En algunos estados, incluso hay un límite en cuanto al número de ubicaciones donde se puede vender alcohol en un momento dado. Esto naturalmente hace que sea bastante difícil para los nuevos bares, pubs y restaurantes obtener una licencia de licor de inmediato. ¿Qué hacer? Debes investigar las leyes de bebidas alcohólicas que prevalecen en tu ciudad y estado específicos. Estas son algunas de ellas:

Control de bebidas alcohólicas (ABC)

Estés donde estés, las leyes de la Junta de Control de Bebidas de Alcohol (Alcohol Beverage Control o ABC por sus siglas en inglés) aplicarán a tu caso. Cada estado de los EE. UU cuenta con su propia Junta de Control de Bebidas de Alcohol. Esta entidad gubernamental está formada por aquellos que regulan la venta de alcohol en tu área. Una de las primeras cosas que tendrás que hacer será ponerte en contacto con la Junta ABC de tu estado para obtener una lista completa de las leyes de tu estado y el proceso de cómo obtener una licencia de licor para tu restaurante. Además, podrás obtener información sobre las restricciones en la venta de bebidas alcohólicas: las horas en que puedes vender, a quién puedes vender, a qué edad, la cantidad de bebidas por cliente y las multas y sanciones correspondientes en caso de violar esas restricciones.

A continuación te ofrecemos un breve vistazo de cómo la Junta ABC opera en algunos estados. Puede que tu restaurante no esté en ninguno de ellos, pero esto te ayudará a hacerte una idea del proceso y de lo que más o menos corresponderá a tu caso:  

Washington: En este estado, la Junta de licores y cannabis de Washington está a cargo de las licencias de licor. Para obtener una licencia de licor primero deberás obtener una aprobación de venta de licor añadida a tu licencia de negocio de restaurante, aprobación que lleva a cabo el Servicio de Licencias Comerciales del Departamento de Ingresos del Estado de Washington. En otras palabras, si estás en Washington, deberás tratar con estas dos agencias por separado.

California: Si te encuentras en este estado, tendrás que dirigir tu restaurante de acuerdo con las leyes, normas y regulaciones de la Junta ABC en California. Principalmente tendrás que seguir el Código de California, Título 4, que hace referencia a las regulaciones comerciales durante el proceso. Echa un vistazo a su página web si tu restaurante está en California.

Nueva York: La Autoridad de Licores del Estado de Nueva York se encarga de las licencias de licores en este estado. Se rigen por once artículos sobre licencias de licor, que encontrarás en su sitio web.

Texas: el Código de bebidas alcohólicas de Texas determina la concesión de licencias de licor. En su sitio web encontrarás las respuestas a las preguntas más comunes que surgen cuando los propietarios de restaurantes y bares se encuentran en la etapa de obtener una licencia de licor.

Si tu restaurante no se encuentra en ninguno de los estados anteriores, lo mejor que puedes hacer, como hemos explicado, es ponerte en contacto con la Junta de Control de Bebidas Alcohólicas de la ciudad y el estado específicos en los que está tu negocio.

 

¿Cuánto cuesta una licencia de licor?

Debes tener en cuenta que hay varios tipos de licencias de licor en la industria hostelera. Algunas solo permiten la venta de cerveza y vino. Otras licencias se extienden al resto de bebidas alcohólicas. Estos son los tipos más comunes de licencias para nuevos restaurantes, pubs y bares:

  • Licencia de cerveza y vino: Es así de simple. Con esta licencia no se puede vender otro tipo de licor.
  • Licencia de licor para restaurante: Esta es la más común, y también se conoce como licencia para todo tipo de licor (es probablemente la que necesitas)
  • Licencia de licor para taberna: Es para establecimientos que sirven comida pero cuyas ventas superan el 50% de licor
  • Licencia de licor para destilería: ¿Vas a elaborar tu propia marca de cerveza o vino? En ese caso esta es la licencia que necesitas.

Dependiendo del estado en el que vayas a vender bebidas alcohólicas, la licencia para todo tipo de licor puede costar entre $500 hasta $70,000. Por lo tanto, si aún no has comenzado tu negocio, es recomendable que consideres hacerlo en una ciudad o pueblo donde la licencia sea más barata.

Entérate aquí de cuánto cuesta mantener un restaurante

 

¿Cuánto tiempo tarda el proceso?

De nuevo, todo depende del lugar donde tengas pensado servir bebidas alcohólicas. El proceso de obtención de una licencia de licor puede durar desde sesenta días hasta nueve meses, a veces incluso más. En todo caso es un proceso largo, así que debes comenzar tan pronto como te hayas decidido. En la mayoría de los pueblos o ciudades, tu solicitud de licencia de licor deberá pasar primero por el consejo municipal. Se discute la solicitud, y todas las opiniones expresadas se graban y se tienen en cuenta. Después de que el consejo municipal haya aprobado la licencia de licor (proceso que lleva tiempo), la solicitud se traslada al estado para su aprobación final.

Algunos pueblos y ciudades tienen una cuota límite en el número licencias de licor que se aprueban. Si esta cuota ya se ha alcanzado, es posible que no puedas obtener tu licencia: deberás consultar en todo caso con el Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas de tu estado.

 

¿Qué pasa después de obtener una licencia de licor?

Una vez que recibas tu licencia de licor, date una palmadita en la espalda. ¡Te lo has ganado! Pero después, ten en cuenta que deberás cumplir con todas las reglas y restricciones enumeradas en las leyes de la Junta ABC que encontrarás en el sitio web del Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas de tu estado. Además, deberás renovar tu licencia cada año, lo cual conlleva otro cargo. Sin embargo, a veces puedes conseguir reducir esta tarifa si has cumplido siempre con todas las regulaciones.

Y RECUERDA: PLANIFICA BIEN

En resumen, hay dos cosas que deberás considerar seriamente cuando estés haciendo planes para solicitar tu licencia de licor:

  1. Hay costos involucrados que podrían tener un gran impacto en el presupuesto que tengas planificado (dependiendo de la ciudad y el estado en que tengas tu negocio). Un préstamo comercial para tu restaurante puede ser la solución para obtener el capital que necesitas para tu licencia de licor.
  2. El proceso de obtener tu licencia de licor puede llevar bastante tiempo.

Puedes optar por abrir tu restaurante al público sirviendo comida y alcohol al mismo tiempo: para eso debes planificar muy bien, para que te llegue la licencia a tiempo de abrir tu restaurante. También puedes servir solo comida en un principio, y a la espera de que llegue tu licencia de licor, acomodar un espacio y las instalaciones necesarias para montar un pequeño bar. De cualquier manera, planificar todo hasta el último detalle es siempre lo mejor que puedes hacer.

 

Saca provecho de tu licencia de licor: 10 consejos para dueños de restaurantes y bares

Una vez que obtengas tu licencia de licor, aprovecha al máximo tu inversión con estas sencillas técnicas:

  1. Establece una zona de bar. Si cuentas con suficiente espacio en tu establecimiento, configura un bar bien surtido, preferiblemente cerca de la entrada. No solo atraerás a los clientes que simplemente visitan tu negocio para tomar una copa, sino que también harás que el tiempo de espera sea más agradable para aquellos que tienen que esperar por una mesa durante las horas más ocupadas. Reducirás las posibilidades de que se vayan cuando tu restaurante está lleno. Lee aquí más consejos sobre cómo diseñar tu restaurante para aprovechar al máximo tu espacio disponible.
  2. Ofrece happy hour. Tanto si tienes un restaurante, un bar o un pub, esta es una técnica infalible para atraer a clientes. De ti depende cómo decidir los precios durante happy hour, pero ten en cuenta que algunos establecimientos ofrecen opciones a mitad de precio en bebidas seleccionadas.
  3. Entrena a tus meseros en la técnica de upselling. El upselling es una técnica muy popular para aumentar las ventas mediante la oferta de un añadido o un producto de mejor calidad. El upselling en tu bar debe ser una cuestión de sugerir a tus clientes un licor de mejor calidad en lugar del de la casa.
  4. Vigila el desperdicio. Sé consciente de la cantidad de limones cortados u otros aderezos que se desechan al final del día. Tus camareros deben usar vasos de medición al preparar bebidas. Entrénalos los para que usen siempre las mismas cantidades: esto también garantizará la consistencia en el producto que disfrutan tus clientes habituales.
  5. Prepara tus propios ingredientes. Las mezclas, los purés y los jarabes caseros no solo son de mejor calidad, sino que también pueden ahorrarte cientos de dólares a largo plazo.
  6. Conoce la diferencia entre licores de la casa y licores selectos. Entrena a tu camareros para que sepan qué botellas usar al servir licores de casa. Si bien resultan una opción más económica que las marcas conocidas, no subestimes a tus clientes utilizando el licor de menor calidad en el mercado.
  7. Sirve cerveza de barril. Muchos clientes prefieren esta opción en lugar de cerveza embotellada. Puedes asociarte con una destilería local para obtener precios con descuento.
  8. Ofrece un menú de bebidas simple pero llamativo. No abrumes a tus clientes con demasiadas opciones. Tu menú debe ser reducido, estar bien presentado y dividido en categorías. Un menú simple también hará que sea más fácil mantener tu bar bien surtido. Lee aquí más consejos sobre cómo diseñar tu menú.
  9. Ofrece maridaje de comida y vino. A algunos clientes no les importará gastar unos cuantos dólares más en una botella de vino de alta calidad si les aseguras que su selección es el perfecto acompañamiento para el plato que van a degustar.
  10. Crea una bebida de la casa. Tu bebida de la casa no solo debe saber bien: tiene que ser visualmente atractiva, ser fácil de promocionar a través del marketing, tener un precio razonable y  ser fácil y rápida de preparar.

Como puedes ver, obtener una licencia de licor puede ser una manera excelente de aumentar tus ganancias y hacer crecer tu negocio. ¿Te preguntas qué otras áreas de tu restaurante podrías mejorar? Suscríbete a nuestro programa en Facebook Live Pregúntanos. Cada semana tratamos un tema de actualidad en el mundo de las pequeñas empresas, te ofrecemos herramientas y recursos gratuitos, y respondemos en directo a todas tus preguntas.

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