Por: ana-nieto
Leelo en 8 minutos

Una nueva empresa que financia a empresarios latinos

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¿Calificas para un
préstamo de negocios?

Sean y Kenny Salas han creado un servicio financiero en línea con la idea de atender a un mercado que no tiene acceso fácil a la banca

Hay quienes ven las dificultades como barreras infranqueables. Para otras personas las dificultades son oportunidades para llegar más lejos o diferenciarse del resto. En el segundo caso hay que tener una serie de capacidades como entrega, trabajo duro, confianza, visión, formación… y  un alto nivel de optimismo.

Sean and Kenny Salas pertenecen a este segundo grupo.

Camino Financial proporciona préstamos accesibles

Los gemelos de 31 años, nacidos en Los Ángeles, son los cofundadores de Camino Financial, un mercado de crédito en línea que ayuda a pequeños negocios (con ingresos anuales entre medio y cinco millones de dólares) a encontrar la opción más asequible de financiación.

La empresa emergente de estos hermanos se especializa en préstamos para empresarios latinos que no pueden conseguir dinero por parte de la banca o de las firmas de capital riesgo, ya sea por limitaciones de historia crediticia o porque no cumplen con los requisitos que estos prestamistas clásicos demandan. Camino Financial asegura el crédito, por lo que toman cierto riesgo. Pero esto hasta ahora no les ha pasado mala factura: en los dos años que llevan operativos no cuentan con ningún crédito impagado.

Los creadores de Camino Financial conocen las dificultades y los retos de los empresarios latinos porque los han vivido en primera persona.

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Los hermanos son los hijos pequeños de María Salas, una mexicana afincada en Los Ángeles que desde muy joven puso a funcionar su instinto empresarial. Empezó su primer negocio con 21 años, y aunque no tenía mucha experiencia como cocinera, terminó siendo la dueña de hasta 30 restaurantes. Esto permitió a sus seis hijos llevar una vida acomodada dentro de la clase media angelina.

Recursos para hacer crecer tu negocio

Pero según cuenta Sean, el negocio se vino abajo porque su madre, aunque es una mujer “con mucho talento”, no pudo mantener el negocio: no contó con los recursos para gestionarlo de forma eficiente. “Es una historia que se repite con frecuencia en los pequeños negocios, una vez que crecen”, explica este empresario.

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Kenny cuenta que tras el revés, su madre decidió volver a México con ellos dos. “Para nosotros fue una transición. Entendíamos español pero no lo hablábamos ni lo escribíamos con fluidez. Pasamos de tener una vida acomodada en L.A. a tener una vida muy modesta en un país que era nuevo”. Los hermanos Salas tenían 12 años. Además, su madre se casó con un argentino que no hablaba inglés.

Experiencias que forjan carácter

¿Fue un cambio traumático?

No. Según Kenny Salas, “fue una experiencia buenísima para construir el carácter personal“. “Sean y yo tenemos muy buenos recuerdos que nos han motivado mucho. Además, amamos México y el esposo de mi madre era un hombre que estaba acostumbrado a la disciplina, algo que nos ha ayudado mucho a seguir por el camino de nuestros sueños. Ella ha sido nuestra inspiración y él nuestro coach”.

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Cuando acabaron el high school, los hermanos Salas pidieron a sus padres un boleto de autobús para Tijuana y dinero para una computadora. Con ello volvieron a Los Ángeles, donde tenían familia, y se matricularon en Berkeley, una de las universidades más prestigiosas del país.

Sean (izquierda) y Kenny Salas, cofundadores de Camino Financial, en Glendale, CA

“En un principio no queríamos ir a Berkeley porque pensamos que iba a ser muy caro, pero uno de nuestros primos nos aconsejó que solicitáramos la plaza y luego podríamos pedir becas, porque teníamos el perfil para conseguirlas. Y así fue: nos dieron becas y además trabajábamos entre 15 y 20 horas a la semana para pagar los estudios”.

En la universidad, los hermanos se dieron cuenta del esfuerzo que había hecho su madre, y de que creciendo en L.A. y yendo a un colegio donde probablemente eran los únicos descendientes de mexicanos, se sentían muy estadounidenses. “Pero cuando fuimos a México nos sentimos mexicanos y cuando llegamos a Berkeley empezó a emerger el sentimiento latino“.

Kenny dice que tanto él como su hermano están muy orgullosos y agradecidos “por el nivel de apoyo que hemos conseguido al ser latinos”. Las asociaciones de estudiantes latinos “nos catapultaron a nuestras pasantías en Wall Street, lo que nos permitió trabajar en la banca de invesión y en empresas de capital privado, además de llegar a la escuela de negocios de Harvard”, dice.

“La mayor parte de las becas fueron de organizaciones enfocadas hacia los latinos. Recibimos mucho apoyo de la comunidad, y ahora queremos devolverlo con la experiencia y la educación que hemos obtenido”.

Y así surge la idea de ayudar a pequeñas empresas

Trabajando en capital riesgo y enfocándose en comunidades con muchas necesidades, los hermanos se dieron cuenta de las limitaciones del modelo que solo apuesta por empresas grandes. “Yo quería ayudar a empresas como la de mi madre”, explica Sean. Ese fue su proyecto para ser aceptado en la escuela de negocios de Harvard. Kenny también ingresó en esta escuela y finalmente se unió al proyecto de su hermano, que fue aceptado por los aceleradores de empresas. Esto les proporcionó los contactos y el dinero que necesitabam, y así pudieron contar con una ronda inicial de financiación de $750,000.

Kenny (izquierda) y Sean Salas en las oficinas centrales de Camino Financial en Glendale, CA

En mayo de 2014 crearon Camino Financial, con sede en Glendale (Los Ángeles). Ahora emplean a diez personas y dos consultores. Unas 1,000 personas se han interesado por sus servicios y se ha atendido a unas 300 con un volumen de pequeños préstamos que totalizan unos tres millones de dólares.

“Nos tomó 18 meses llegar al primer millón”, explica Sean “y cuatro o cinco más llegar a los dos siguientes. Nos gustaría originar $20 millones este año”. “Es un número modesto: aún somos una empresa emergente y creemos que es lo prudente“.

Los hermanos Salas están completando una segunda ronda de capital de dos millones de dólares para financiar una empresa que calculan será rentable en 24 o 36 meses.

Cómo funciona

Camino no aporta el dinero de los préstamos, sino que conecta a los clientes con socios prestamistas, y toma una comisión de ese préstamo. Ellos aseguran el crédito, pero como muchos latinos tienen una mala historia crediticia por reveses naturales, o apenas la tienen, además del Fico (por encima de 620), tienen en cuenta sus impuestos, sus cuentas bancarias e incluso sus reseñas en medios sociales.

Los préstamos son de pequeñas cantidades, unos $50,000 como promedio, con tasas que varían dependiendo del riesgo, pero no pasan del 25%.

“Además queremos educar a los empresarios, porque el capital por sí mismo no es la solución. Nuestra madre usó préstamos caros y su negocio se vino abajo. Muchos de nuestros clientes están muy motivados pero necesitan dirección”, explica Kenny.

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