Inventario de un pequeño negocio, dos empleados revisando la bodega buscando un producto. concept: SKU
Betsy Wise
Por: betsy_wise
Leelo en 9 minutos

¿Qué son los números SKU y cómo usarlos en tu negocio?

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¿Sabes qué es un número de unidad de mantenimiento en almacén (o SKU, por sus siglas en inglés)? 

Muchos compradores creen que los números SKU son esos irritantes códigos de barra que las cajas de autoservicio no leen cuando ellos tienen prisa. Sin embargo, los comerciantes saben que los números SKU y los códigos de barra o números de código de producto universal (UPC, por sus siglas en inglés) no son lo mismo.  

Los SKU pueden ayudarte a que comprendas mejor a tus clientes y te prepares para cualquier imprevisto relacionado con tu inventario. Como dijo Alexander Graham Bell:

La preparación es la clave del éxito

En general, los números SKU te permiten tomar mejores decisiones en tu negocio, y de este modo puedes triunfar. Yo diría que esta es una excelente para usarlos.

En este artículo, veremos cómo funcionan los números SKU. También aprenderemos a crearlos y formarlos, y en qué difieren los números SKU de los UPC.

Prepárate porque te sorprenderás cuando veas de qué maneras los SKU pueden cambiar tu negocio.

¿Qué es un número SKU?

Cada producto que encuentres en grandes tiendas tiene un número SKU. Este sistema de codificación alfanumérica permite a los empresarios rastrear el inventario y las ventas de manera simultánea. Además, estos códigos incluyen información relacionada con el precio, la marca y las opciones de cada producto. 

SKU, stock keeping unit. Concept with keywords, letters and icons. Colored flat vector illustration on white background.

¿Es lo mismo el número SKU que el número de serie?

No, los números SKU son distintos a los números de serie.

Los números de serie son creados por la compañía que produjo el artículo. Un número de serie puede ser diferente entre dos productos idénticos, ya que se utilizan para rastrear cada producto diferente, principalmente por razones de garantía. Los números de serie son códigos alfanuméricos.

Los SKU son creados por comerciantes, depósitos y centros de distribución como Amazon. Cabe aclarar que no todos usan los mismos SKU, ya que son identificadores únicos que dependen del vendedor. El número SKU de dos productos idénticos (dentro de la misma tienda) siempre será el mismo. Cada comerciante puede establecer su propio sistema de números SKU con distintas categorías. Los números SKU son códigos alfanuméricos.

Ejemplo de un número de SKU

Como se mencionó, no todos los números SKU son iguales, cada tienda crea diferentes números dependiendo de lo que quieren rastrear. Por ejemplo, podrías encontrar el SKU: PLY-H-PQ-VR-M03, que rastrea lo siguiente: playera, hombre, pequeña, verde, modelo 3.

¿Dónde puedo encontrar el número SKU?

La mayoría de las veces encontrarás el número SKU en la etiqueta de precio del producto (no en las instrucciones ni en el paquete), o en el recibo.

Las ventajas de usar números SKU

Muchos empresarios se preguntan si deberían usar números SKU, a fin de cuentas los productos ya traen sus propios códigos de barras. Además que crear SKUs debe tomar tiempo y recursos. 

Pero usar SKUs es muy efectivo y te puede ayduar de distintas formas:

  • Para pedir mercancía

Como los números SKU rastrean el inventario, sabrás qué productos empiezan a acabarse y deben reponerse. Asimismo, te servirán para administrar y organizar el inventario de tu pequeña empresa.

  • Analizar las ventas

Al tener un historial de lo que se vende y lo que no, podrás predecir ventas futuras. Como puedes crear tus propios SKU, puedes saber lo que los clientes compran más. Puedes saber: colores, tamaño, marcas y cualquier tipo de información de venta.

  • Promocionar productos populares

Los números SKU te dirán qué productos se venden más rápido. Sabiendo esto, podrás organizar campañas de publicidad específicas para generar más ganancias.

  • Anticipar compras repetidas

Los clientes fieles vuelven por los productos que les gustan. Puedes recompensar la fidelidad de tus clientes asegurándote de contar siempre con los productos que compran.

  • Sugerir nuevos productos

Los comerciantes crean los números SKU de modo que incluyan información sobre productos con características similares. Si un producto favorito no está disponible, el personal de tu negocio puede sugerir productos cimilares a un cliente. 

African-American Female Fashion Designer with mobile phone. concept: what is a SKU number

Cómo crear números SKU

Ahora que sabes qué es un número SKU, te mostraremos paso a paso cómo implementar un sistema único para administrar tus líneas de productos. A medida que leas cada paso, verás cómo usar los SKU para sacarles el máximo provecho.

1. Prioriza la información

Piensa en tu sistema SKU como una jerarquía y coloca la información más importante al principio y los datos menos importantes al final. Por ejemplo: 

Tal vez otro comerciante utiliza un SKU con el siguiente orden: Precio-género-tamaño-marca

Sin embargo, para tu negocio, es mejor crear un SKU en este orden: marca-tamaño-género-precio. Incluso puedes agregar otros datos. 

2. Conoce los gustos de tus clientes

¿Qué preguntas suelen hacerte los clientes? 

¿Consultan características, tamaño u otra cosa? 

Personaliza tus SKU para que se ajusten a tus clientes, el tipo de mercadería que ofreces y  la facilidad de uso. Los números SKU deberían ser fáciles de comprender para que puedas administrar fácilmente los pedidos y las listas de productos. Por algo los SKU se llaman identificadores únicos.  

3. Crea un patrón

Como pauta general, los SKU deben tener ser de entre 8 y 12 caracteres de largo (tanto letras como números). 

Te recomendamos comenzar con una letra y nunca incluyas ceros. De igual modo, para evitar confusiones, no deberías usar caracteres especiales ni espacios, solo guiones. 

La mayoría de la gente no usa la letra “O” ni la letra “I” porque pueden interpretarse como los números cero y uno, aunque esto depende mucho de cómo las emplees. 

Por ejemplo, AZU-MED-M10-ABC significa Azul-Medio-Talla de mujer 10-marca ABC.

4. Asegúrate de que tu sistema SKU funcione con software existente

Si usas software de inventario o planeas comprar uno en el futuro, forma tu SKU de modo que funcione con tu sistema de punto de venta. 

5. Los SKU pueden ir evolucionando

Tal vez necesites cambiar tus SKU sobre la marcha para optimizar su uso. Como son tus números, puedes fajustarlos para que funcionen bien en tu negocio y con tus empleados. 

Si se produce algún cambio en las ventas o en el tipo de inventario que ofreces, quizá necesites cambiar la manera en que clasificas la información o en que rastreas la mercancía.

Young Asian man worker doing stocktaking of product in cardboard box on shelves in warehouse by using digital tablet and pen. Physical inventory count. Concept: what is a SKU number

Números SKU y números UPC: la diferencia

Probablemente te estás dando cuenta de que los SKU y los códigos de barra (o UPC) son diferentes. De todas maneras, para aclarar aún más las cosas, veamos en qué difieren:

SKU (Stock Keeping Unit) UPC (Universal Product Code)
Sistema de codificación interno Sistema de codificación universal
Incluye información sobre un producto Incluye información sobre el fabricante y el producto
Alfanumérico Numérico
Varía entre 8 y 12 caracteres Siempre tiene 12 caracteres
El comerciante crea sus propios números SKU La Organización de Estándares Globales establece los códigos de barra
Se coloca arriba del código de barras (UPC) o cerca de este Es el código de barras

¿Qué es un número SKU? Un número genial

Ahora ya sabes qué es un número SKU y conoces su importancia. Si aún no utilizas estos números en tu negocio, te sugerimos que lo hagas: brindan muchas ventajas. 

Como viste, los números SKU aportan datos analíticos que pueden mejorar tu relación con los proveedores y clientes, además de limar las asperezas que pueden surgir en el funcionamiento de tu negocio. 

Además, estos números te permiten saber si tienes suficiente inventario o no. Ahorrarás tiempo porque no tendrás que caminar hasta un estante o la sala de exhibición para saber cuántos productos tienes. Por el contrario, puedes saberlo con dar un vistazo a tu computadora. ¿Y quién no quiere ahorrar tiempo?

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