Muchas monedas de diferentes criptodivisas. concept: criptomonedas
Timothy Ronaldson
Por: timothy-ronaldson
Leelo en 10 minutos

¿Qué son las criptomonedas?

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Hoy en día se habla mucho sobre las criptodivisas y todos sus beneficios, pero ¿qué son exactamente?

En términos sencillos, una criptomoneda es dinero digital. A diferencia del dinero físico, las criptomonedas existen solo virtualmente. 

Si bien se discute mucho sobre los inmensos beneficios de las criptodivisas, se habla aún más sobre las personas que invierten en criptomonedas para obtener ganancias. En esencia, este tipo de activo se puede comercializar en el mercado al igual que otras acciones.

¿Pero son las criptomonedas algo en lo se puede invertir realmente? Vamos a profundizar un poco más en ellas para entenderlas.

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son una forma de dinero digital que se puede usar en línea para realizar compras de bienes y/o servicios. Es probable que te preguntes por qué es tan atractiva para tantas personas si tú puedes hacer lo mismo con una tarjeta de crédito o débito. Bueno, sigue leyendo para entender lo que hace únicas a las criptodivisas.

El factor diferenciador más importante de las criptomonedas es que están descentralizadas (lo que significa que no hay una sola organización o país que las controle). Dado que es una forma de dinero basada en Internet, no está sujeta a las divisas de ningún país, lo que podría facilitar transacciones, especialmente hacia el extranjero. 

Además, las criptomonedas también proporcionan transparencia e inmunidad a la posible interferencia de los gobiernos.

Las criptomonedas se pueden enviar de una persona a otra con una clave pública o privada. Hacerlo  es gratuito, o en ocasiones existen tarifas de procesamiento pequeñas, lo cual un gran beneficio en comparación con las tarifas cobradas por las instituciones financieras en  las transacciones en línea.

La tecnología que hace posible todo esto se llama blockchain. 

¿Y qué es blockchain?

En los términos más simples, es una forma segura de registrar y administrar transacciones sin la necesidad de un intermediario que apruebe dicha transacción. 

Tres cadenas digitales diagonales en un fondo azul. Tecnología de blockchain, concepto. Concept: criptomonedas

Cuando realizas una transacción, un banco o una institución financiera siempre está involucrada. Por ejemplo, cuando pagas con tu tarjeta de crédito, el banco debe aprobar la compra. Esto sucede con todas las transacciones en línea que involucran dinero, deben realizarse a través o ser aprobadas por el banco.

Ahí es donde entra blockchain (o cadena de bloques), que es una base de datos de transacciones (cada una llamada bloque) que ayuda a verificar la autenticidad de cada individuo involucrado. 

Las transacciones que usan blockchain se realizan directamente, es decir, no pasan por un banco u otras instituciones financieras. 

Y aunque no parezca así, el proceso puede ser más seguro que las transacciones tradicionales gracias a la criptografía, que se utiliza para proteger la información contra la manipulación.

Esto hace que las criptomonedas sea altamente seguras, que es otra de sus muy atractivas características.

¿Cuáles son los diferentes tipos de criptomonedas?

Si estás planeando comprar criptomonedas, o si tiene la intención de usarlas para invertir, es importante entender sus diferentes tipos. 

De hecho, hay más de 2,200 tipos de criptomonedas que se compran y venden públicamente, con un valor total de aproximadamente $246 mil millones. Pero la mayoría de ellas se pueden clasificar en 3 tipos diferentes.

Bitcoin

La criptomoneda más popular es bitcoin, con un valor alrededor de $136 mil millones. Por eso es su propia categoría.

Un Bitcoin valía hasta $20,000 en diciembre de 2017, en comparación con los $200 que valía dos años antes, en le 2015, lo que teóricamente la convierte en una excelente manera de invertir.

Altcoins

Otro tipo popular de criptomoneda se llama altcoins, que son solo una alternativa a bitcoin. Existen más de 1,000 tipos de altcoins. Algunas de ellas funcionan de manera similar a bitcoin: se usan como reemplazo de la moneda tradicional.

Sin embargo, hay otras formas de altcoins, como NEO y Ethereum, que sirven para que las personas puedan construir sus propias aplicaciones. 

Criptomonedas basadas en tokens

El tercer tipo de criptomonedas se basa en tokens. Estas monedas se basan en aplicaciones descentralizadas (o dApps), y no tienen su propia cadena de bloques. 

Algunas compañías crean tokens, que son su propia forma personal de criptomoneda, que luego se pueden usar para “pagar” bienes y/o servicios. Estos tokens o criptomonedas se compran con dinero real.

En general, algunas de las mejores y más populares criptomonedas son Bitcoin, Ethereum, Ripple y Litecoin.

Diferentes tipos de criptodivisas. concept: criptomonedas. Designed by Freepik

Cómo invertir en criptomonedas

Pero, ¿es una buena o una mala idea invertir en criptodivisas?

Este es un tema delicado porque las criptomonedas pueden fluctuar mucho, hacia arriba o hacia abajo, en periodos de tiempo muy cortos. Por lo tanto, son consideradas por muchos como una inversión especulativa que puede ser bastante arriesgada.

Debido a que las criptomonedas no generan ningún flujo de efectivo por sí solas, la única forma en que puedes ganar dinero con una inversión en criptomonedas es si alguien está dispuesto a pagar más de lo que tú pagaste originalmente por ellas. Es por eso que muchos inversores lo consideran una inversión especulativa. 

Si planeas invertir en criptomonedas, debes ser consciente que el precio puede fluctuar mucho.

En diciembre de 2017, un bitcoin cotizaba a casi $20,000. Pero, cayó a un mínimo de $3,200 solo un año después, y en mayo de este año, se valoró en $8,000.

Para invertir en criptomonedas, debes saber dónde comprarlas. La forma más fácil de hacerlo es a través de un sitio de intercambio de criptomonedas. Los más populares se llaman GDAx, Coinbase y Bitfinex. 

En estos sitios puedes comprar bitcoins y otras criptomonedas. 

Para comprar otras formas de criptomoneda, como altcoin, es posible que primero debas comprar bitcoin para comprar altcoins. Algunos tipos de criptomonedas no te permiten realizar una compra con dinero “normal”. 

Una cosa que debes tomar en cuenta es que pagarás una tarifa por realizar una compra en estos sitios de intercambio de criptomonedas. Son tarifas muy similares a las que se pagan en una correduría.

Imagen, ilustración de vectores de bitcoin. Concept: criptomonedas. Designed by pikisuperstar / Freepik

Luego deberás tener un lugar donde almacenar tu criptodivisa. Como una billetera digital, que es un lugar seguro que manejará tu cartera de criptomonedas completa. Tendrás que comprar un software de billetera (aunque algunos son gratuitos), que te permitirá comprar y vender criptomonedas. 

También puedes optar por comprar un hardware de billetera, que es similar a una unidad USB. Estos son más seguros, ya que tienes un dispositivo físico seguro.

Cuando desees vender tu inversión, solo necesitas volver al sitio de intercambio de criptomonedas para hacerlo.

¿Debo invertir en criptomonedas?

Saber si invertir en criptomonedas o no depende mucho de si crees que las criptomonedas son una divisa estable. También depende de si puedes manejar los grandes cambios potenciales (tanto hacia arriba como hacia abajo) en el valor de estos activos. 

Como se mencionó anteriormente, las criptomonedas pueden ser muy volátiles, por lo que necesitas asegurarte de comprender que, como inversión, no son tan estables como, por ejemplo, los bonos del gobierno.

Sin embargo, si no te molesta el riesgo, las criptomonedas podrían ser una buena manera de invertir. 

En última instancia, debes saber cuál es el potencial retorno de la inversión y también qué tan dispuesto estás a perder el dinero que invertiste, o al menos que su valor se reduzca sustancialmente. Eso no es tan diferente de otros tipos de inversiones, aunque la criptomoneda puede ser más volátil.

Un aspecto positivo de invertir en criptomonedas es que no tienes que comprar un bitcoin completo, por ejemplo, puedes comprar fracciones de monedas. 

Al igual que cualquier inversión, solo asegúrate de comprender los riesgos involucrados y determina qué tanto riesgo quieres correr.

Foto de moneda de bitcoin, acercamiento, close up. Concept: criptomonedas. Photo by Viktor Hanacek - picjumbo.com

Invierte en tu futuro

Las criptomonedas son, sin duda, uno de los temas más discutidos en el mundo de las inversiones, pero también uno de los más incomprendidos. Pueden ser una excelente manera de invertir y ganar algo de dinero, además de que son una forma alternativa de comprar y vender bienes y/o servicios en línea. 

Al igual que con cualquier inversión, es importante que comprendas tanto los riesgos como los beneficios potenciales involucrados antes de tomar una decisión.

Por supuesto, hay algunas inversiones que son más seguras que otras, y si deseas asegurar tu futuro, invertir en tu propia pequeña empresa es lo que estás buscando.

Una forma de tener suficiente efectivo para invertir en tu negocio es un préstamo de Camino Financial. Somos una excelente manera de obtener un préstamo asequible con buenos términos.

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