Kristina Kiik
Por: kristina_kiik
Leelo en 8 minutos

¿Qué licencias comerciales necesito para mi negocio?

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¡Felicidades! Has decidido seguir tu sueño o tu pasión y comenzar tu propio negocio. Es un momento emocionante, pero aunque seas el mejor en tu oficio o tengas el producto más eficiente, si no sigues las leyes adecuadas y regulaciones sobre los requisitos de licencia comercial, tu empresa puede estrellarse antes incluso de haber despegado. La pregunta es, ¿necesitas licencias comerciales para tu negocio?

Obtener las licencias comerciales o los permisos correctos no tiene por qué ser complicado o costoso. Pero es importante. Echa un vistazo a este artículo y completa la Evaluación de Crecimiento para obtener asesoramiento personalizado sobre las necesidades individuales de tu negocio. Esto te ayudará a determinar qué licencias comerciales y permisos federales, estatales y locales puedes necesitar, y cómo evitar las consecuencias de no tener la documentación adecuada.

 

¿Qué es una licencia comercial?

Una licencia comercial es una aprobación, certificado o permiso obligatorio que permite o autoriza a una empresa a operar dentro de una jurisdicción específica. En otras palabras, las agencias gubernamentales pueden multar o cerrar una empresa que opera sin licencia o que opera con una licencia vencida. Por lo general, hay una tarifa asociada con el proceso. Se requiere solo si la empresa opera bajo un nombre diferente al nombre del propietario o, en general, a cualquier otra cosa que no sea un DBA.

Una licencia es distinta de los documentos presentados a un secretario de estado que establece el negocio en sí. Las licencias comerciales no son los Artículos de Incorporación (el documento que establece el tipo de negocio que tienes) ni ningún otro documento operativo. En general, todas las empresas con cualquier flujo de ingresos deberán contar con algún tipo de licencia comercial o permiso para demostrar el funcionamiento legal y el cumplimiento de las reglamentaciones gubernamentales.

Hay dos propósitos principales para una licencia comercial o permiso. El primero es rastrear los ingresos por impuestos federales o estatales. El segundo objetivo es mostrar un cierto nivel de experiencia al público. Por ejemplo, los doctores, abogados, cosmetólogos y demás deben tener licencias profesionales, y a menudo están expuestos al público. Esto muestra que la empresa es responsable de sus acciones y que toma la medida adecuada para proteger la salud y la seguridad públicas.

 

¿Cómo sé si necesito una licencia comercial?

Cada negocio es diferente y, dependiendo de la ubicación, a menudo puede ser difícil para una empresa recién constituida saber qué licencia comercial es necesaria, cuáles son los requisitos y cómo se puede obtener.

Esto es especialmente cierto para un negocio en el hogar o negocios en línea, donde la cultura de la empresa puede ser más relajada y de propiedad y gestión familiar. Es probable que la leyes de tu estado te exijan un permiso de ocupación de vivienda. Si tienes un negocio tradicional de oficina en tu casa, como una consulta, o si trabajas independientemente desde casa, puede que eso sea todo lo que necesitas. Pero para las empresas más involucradas que se ocupan del público proporcionando por ejemplo alimentos, o que dan un servicio que requiere contacto físico o cuidado de enfermería, se pueden aplicar requisitos de licencia adicionales.

Además, es importante entender que los requisitos del gobierno cambian, y desgraciadamente es muy fácil incumplir las normas si una compañía ha estado operando de la misma manera por algún tiempo. Siempre es buena idea reevaluar los requisitos de tu licencia en estas situaciones: cuando tu empresa comience a realizar transacciones comerciales en otra ciudad, condado o estado, cuando contrates a  un nuevo empleado o ejecutivo, cuando tu empresa comience a producir un nuevo producto u ofrecer un nuevo servicio, y cuando compras otra tienda física o cierras una ubicación.

 

¿Qué tipo de licencias comerciales hay?

Hay varias licencias comunes. Una vez más, completar nuestra Evaluación de Crecimiento puede ayudarte en tu búsqueda: podemos proporcionarte una lista de las licencias específicas que tu empresa puede necesitar. Recuerda que muchas licencias comerciales requieren una renovación anual o bianual. Debes desarrollar tu propio sistema corporativo para mantenerte al día con los plazos y recordarle a la persona a cargo sobre los próximos plazos. Al hacer tu investigación, verás que estos son los tipos de licencias más comunes que tu empresa puede necesitar.

  • Licencia comercial general: identifica dónde y qué jurisdicción cubre una empresa y garantiza que las autoridades impositivas adecuadas están recaudando ingresos.
  • Licencia profesional u ocupacional: cada estado tiene sus propios requisitos para ciertos servicios.
  • Permiso del Departamento de Salud: para cualquier persona que produzca salsas, productos horneados u otros productos alimenticios que puedan necesitar una inspección.
  • Permiso de Ocupación Doméstica: generalmente permite la señalización, el ruido u otras condiciones ambientales que pueden afectar el uso y el disfrute de un vecino de su propiedad adyacente.
  • Licencia o registro de impuestos de venta: si vendes un producto (en línea o tradicional), es posible que tu empresa tenga que cobrar el impuesto sobre las ventas a los clientes.
  • Registro de retención de impuestos: en algunos estados esto es obligatorio si tú eres el único empleado.

 

¿Debo registrarme para pagar impuestos?

Seguramente sí. El IRS requiere que algunas empresas reciban un número de identificación fiscal federal, también llamado Número de Identificación del Empleador (EIN por sus siglas en inglés) o Número de Identificación del Contribuyente Individual (ITIN por sus siglas en inglés). Esto es básicamente como el Número de Seguridad Social para tu negocio, y muestra que tu empresa es una entidad legal separada de tu persona.

Aprende aquí todo lo que necesitas sobre el ITIN y cómo solicitarlo.

Algunos estados, como Texas, requieren que presentes documentos relacionados con impuestos incluso cuando no se deben impuestos y te registras para obtener un número de identificación fiscal estatal. Debido a que cada estado puede variar en sus requisitos de impuestos, debes verificar con las autoridades locales el impuesto a las ventas, el seguro de desempleo y otras retenciones fiscales.

 

¿Qué pasa si no tengo una licencia comercial?

El incumplimiento puede dar lugar a la exposición de responsabilidad legal (es decir, a ser demandado), a una auditoría, a sanciones emitidas por el gobierno, y puede disuadir a tus inversores u a otras oportunidades de crecimiento futuro. Ni las ordenanzas estatales ni las locales te protegerán de los errores cometidos por tus clientes o empleados. Y, dependiendo del estado, es posible que seas hallado personalmente responsable porque tu empresa ya no existe bajo un punto de vista legal.

 

¿Cómo me aseguro de tener la licencia o el permiso correcto?

No tiene sentido perder el sueño pensando si tu pequeña empresa cuenta con  las licencias comerciales o los permisos adecuados. Simplemente completa este sencillo cuestionario: se trata de la Evaluación de Crecimiento de Camino Financial. Es gratis, no necesitas enviar ningún documento, y solo te tomará unos minutos. Además de orientación sobre cómo hacer crecer tu negocio, obtendrás asesoramiento personalizado sobre lo que necesita tu empresa en tu estado para prosperar y cumplir con todas las reglas y regulaciones.

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