Pareja de empresarios sonrientes en la puerta de su negocio con el cartel de "abierto". Concepto: licencia comercial.
Derek Tallent
Por: dtallent
Leelo en 10 minutos

¿Qué diferencia hay entre DBA y licencia comercial?

Comenzar una pequeña empresa requiere algo más que determinación y una buena idea: también hay que cumplir con las leyes estatales y federales. Esto generalmente implica algún tipo de registro y licencia comercial. ¿Pero cuál necesitas? ¿Un DBA o una licencia?

Es importante comprender que estos son dos requisitos separados y cada uno implica diferentes pasos para completarlos. Aquí te explicamos cómo obtener tanto un DBA como una licencia comercial, para asegurarte de que cumples con todas las leyes al iniciar tu negocio.

#SabíasQue
Como tal, los DBA no son licencias de negocios, a pesar de que muchos los llaman “licencia DBA”.

DBA registration form on table

Todo sobre los DBAs

Empezempos discutiendo lo que son los DBAs.

¿Qué es un DBA?

DBA son las siglas en inglés de “Doing Busines As”, o en español: haciendo negocios como.

Un DBA puede parecer un concepto complicado a primera vista, pero en realidad es muy simple. Registrar un DBA supone registrar legalmente el nombre con el que estás haciendo negocios con el gobierno estatal o local.

Veamos un ejemplo: digamos que Pedro Martínez tiene un pequeño negocio de fontanería. Puede registrar su DBA como “Fontanería Martínez” para usar un nombre diferente al suyo y evitar problemas legales.

Es decir, estás haciendo negocios como Fontanería Martínez, en vez de como Pedro Martínez.

En otras palabras, un DBA es un nombre ficticio que te permite hacer negocios con un nombre diferente al tuyo propio.

#SabíasQue
Un DBA es una medida preventiva para que las empresas se oculten o cambien su nombre para evitar demandas de los consumidores.

¿Cuando lo necesitas?

Los DBA son muy importantes para las empresas unipersonales o de un solo propietario, porque si no registran un DBA, cualquier negocio que hagan estará bajo el nombre propio de esa persona. Eso significa que, si surgen problemas legales, el gobierno puede confiscar las finanzas personales u otras propiedades del dueño (sobre todo si este pierde un caso en la corte).

Si quieres cambiar el nombre legal de tu negocio o empezar un negocio separado del principal, también deberás obtener un DBA.

También es posible que debas registrar un DBA si deseas cambiar el nombre legal de tu negocio o si vas a abrir otro negocio separado de tu empresa principal.

#SabíasQue
Algunos estados requieren que también otras estructuras de negocios como sociedades y corporaciones también registren un DBA. Por lo tanto deberás asegurarte de estar al tanto de los requisitos en el estado en el que tienes tu negocio.

¿Cómo se solicita un DBA?

Por lo general, debes presentar una solicitud ante la Secretaría de Estado que te corresponda (la secretaría estatal, no la federal). Esto generalmente implica facilitar información sobre tu negocio y pagar algunas tarifas de registro.

También puedes hacer el proceso en línea usando un sitio llamado LegalZoom. Aquí tienes la información que necesitas para registrar tu DBA usando LegalZoom.

¿Tienes que renovar un DBA?

En algunos estados, tu DBA no caducará hasta que quieras registrar un nombre diferente. En otros estados, debes renovar tu DBA después de un cierto número de años. Todo depende de dónde vivas, así que asegúrate de visitar el sitio web de la Secretaría de Estado que te corresponda para conocer las reglas específicas sobre los DBA en tu estado.

Revisa este artículo si necesitas una explicación más detallada de qué es un DBA.

person turning in a licenses folder

Todo sobre las licencias comerciales

Ahora toca entender las licencias comerciales.

¿Qué es una licencia comercial?

Las licencias comerciales pueden complicarse un poco simplemente porque se necesitan diferentes licencias según los diferentes tipos de empresas.

En ciertos estados, las licencias comerciales son amplias y obligatorias. Hay otras licencias comerciales que se necesitan para usos muy específicos, como para usar aviones, servir comida o bebidas alcohólicas, o vender vehículos motorizados.

Debes asegurarte de adquirir todas las licencias y permisos requeridos por tu estado, o correrás el riesgo que el estado multe a tu empresa o incluso llegue a cerrarla. 

No olvides que pueden expirar, por lo que necesitarás tener tus licencias actualizadas.

¿Para qué sirve una licencia comercial general?

Si bien hay licencias y permisos que tienen un propósito específico, cualquier empresa tendrá que obtener una licencia comercial general antes de realizar negocios en su estado.

Una licencia comercial cubre mucho más que un DBA. En términos generalas, una licencia comercial le permite al estado rastrear tu empresa, cobrar impuestos sobre las ventas y otras tarifas, mantener una lista del número de empleados que tengas y garantizar la transparencia a tus clientes.

¿Qué tipos de licencias comerciales necesitaré?

Cada estado requiere diferentes tipos de licencias, pero hay algunas licencias universales que necesitarás dependiendo del tipo de negocio que tengas:

  • Licencia comercial general: una licencia comercial general permite a las empresas operar en una determinada ubicación geográfica. Se necesita para prácticamente cualquier empresa.
  • Licencias ocupacionales: se requiere una licencia ocupacional para operar en ciertos campos como medicina, servicios legales o preparación de impuestos.
  • Permisos de salud: cualquier negocio que sirva y prepare comidas o bebidas deberá someterse a inspecciones rutinarias de higiene y obtener permisos de salud que garanticen la seguridad de los clientes que comen o beben en el establecimiento.
  • Licencias fiscales: muchos estados requieren que las empresas obtengan licencias fiscales para pagar el impuesto sobre las ventas por lo que venden y para recaudar este impuesto.
  • Permisos del Departamento de Bomberos: si tu negocio involucra el uso de líquidos inflamables o va a estar en un espacio al aire libre, es posible que necesites un permiso del Departamento de Bomberos para garantizar que se evitará cualquier incendio o daño al público.
  • Permisos de zonificación: se requieren permisos de zonificación antes de construir o utilizar un edificio existente para tu negocio. En algunos casos, es posible que debas presentarte ante la comisión de planificación de tu ciudad antes de hacer cualquier tipo de construcción.

Ten en cuenta que esta lista no acaba aquí: existen muchas otras licencias comerciales que dependerán del tipo de negocio que deseas abrir. Por ejemplo, los negocios de limpieza tienen licencias específicas.

¿Cómo obtener una licencia comercial?

Una vez que sepas qué licencias necesita tu negocio, deberás juntar los documentos necesarios y aplicar con el gobierno de tu estado, ciudad y/o condado.

Obtén aquí más información sobre las licencias comerciales que necesitas y cómo solicitarlas.

DBA vs. business license icon

En corto: la diferencia entre DBA y licencia de negocio

DBA vs. licencia comercial: ¿todavía no está seguro de las diferencias? A continuación te compartimos un breve resumen de cada uno:

  • Un DBA (a veces también llamado licencia de nombre ficticio) es emitido por tu condado. No necesariamente lo necesitas para operar tu negocio (aunque algunos estados pueden requerirlo SI quieres que t negocio lleve un nombre diferente al que usaste para registrarlo).
  • Una licencia comercial es emitida y requerida por el gobierno municipal, estatal o nacional. La necesitas para operar una pequeña empresa.

¿Y qué hay de DBA, LLC o Corporación?

portrait of business owner at his vegetables store

#CaminoTip
Obtener un DBA no es suficiente para cumplir las leyes locales, también necesitarás obtener tus licencias.

Ahora ya eres un experto en DBAs y licencias comerciales

Esperamos que este artículo te haya aclarado las diferencias entre un DBA y una licencia comercial.

Si estás pensando en abrir tu propio negocio, asegúrate de verificar los registros, licencias y permisos requeridos por tu gobierno estatal y local. Puede parecer un aspecto tedioso de comenzar un negocio, pero es crucial obtener las licencias y los registro correctos para tu negocio si deseas evitar complicaciones legales.

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