Tres generaciones de una familia hispana: abuelos, padres e hijos. Concepto: inmigrantes indocumentados.
Adina A.
Por: adinaa
Leelo en 13 minutos

¿Pueden los inmigrantes indocumentados declarar impuestos en los EE.UU.?

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Muchos inmigrantes indocumentados no pagan impuestos en los Estados Unidos porque no saben que pueden pagar impuestos. Sin embargo, los inmigrantes indocumentados pueden pagar impuestos. De hecho, la ley exige que todas las personas que trabajan en los EE. UU. y que obtienen ingresos deben presentar una declaración de impuestos y pagar impuestos al gobierno federal. Esto no es solo cierto: es obligatorio independientemente del estatus migratorio del individuo.

Pero existe el temor por parte de algunos inmigrantes indocumentados de que, si declaran impuestos, caerán bajo el radar de los funcionarios de inmigración y serán deportados. Sin embargo, bajo la ley actual, existen protecciones de privacidad que mantienen la información fiscal privada y fuera del alcance para los funcionarios de inmigración. Esto hace que sea razonablemente seguro para los inmigrantes indocumentados presentar sus impuestos usando un Número Individual de Identificación Fiscal (Individual Taxpayer Identification Number, o ITIN por sus siglas en inglés) a menos que la ley cambie. En 2010, tres millones de trabajadores no autorizados presentaron impuestos.

Todo lo que necesitas saber para declarar impuestos como inmigrante indocumentado

¿Cuáles son los beneficios de presentar impuestos para los inmigrantes indocumentados?

En primer lugar, declarar impuestos beneficia a los inmigrantes porque les permite cumplir con la ley que exige que todas las personas que ganan un sueldo presenten sus impuestos al gobierno federal.

Pero además, declarar impuestos ayuda a los inmigrantes indocumentados porque les permite construir un registro de su historial de pago de impuestos durante varios años en los EE. UU., lo que puede ser útil por motivos de inmigración. Si una persona en un momento dado tiene que acudir a un tribunal de inmigración, podría ser muy útil demostrarle a un juez de inmigración que ha estado pagando impuestos. Esto se debe a que en la corte de inmigración, los inmigrantes deben defenderse contra la deportación. Varios tipos de defensas requieren que el juez de inmigración decida a su discreción si la persona debe o no ser deportada, lo que implica estudiar detenidamente todos los factores positivos y negativos durante su estancia en el país para determinar si puede o no permanecer en EE.UU. Tener un registro del pago de impuestos puede ayudar a demostrar que son miembros responsables y contribuyentes de la sociedad con sólidos valores morales. Este tipo de evidencia puede ayudar a persuadir a un juez de inmigración para que ejerza su discreción de manera favorable y puede otorgar a alguien una defensa contra la deportación en un caso judicial de inmigración.

Declarar impuestos conlleva múltiples beneficios para los inmigrantes indocumentados en los EE.UU.

El pago de impuestos también puede ser útil si una persona está solicitando una tarjeta de residencia para convertirse en un residente permanente legal o para naturalizarse y convertirse en un ciudadano de los EE. UU. en el futuro. Una persona puede incluir copias de sus declaraciones de impuestos en su solicitud de greencard o en su solicitud de nacionalidad estadounidense.

Un historial de declaraciones de impuestos también proporciona a un inmigrante un registro oficial que podría usarse para demostrar que califica para cualquier reforma migratoria que pudiera aprobarse en el futuro. No sabemos si este tipo de reforma migratoria tendrá lugar en algún momento (y la situación no se presenta esperanzadora), pero siempre cabe la posibilidad. En el pasado, la reforma migratoria ha analizado las fechas en que los inmigrantes han estado viviendo en los EE. UU. requiriendo que se establezca una fecha determinada y un cierto número de años. Contar con copias de las declaraciones de impuestos que un inmigrante ha presentado puede ayudar a mostrar un registro en papel fácilmente rastreable, con el que se puede establecer que dicha persona ha estado viviendo en el país durante determinadas fechas.

Parte de la legislación propuesta para la reforma migratoria que el congreso ha considerado en los últimos años también incluye disposiciones que indiquen que los inmigrantes han pagado impuestos como un requisito para obtener el estatus.

Por todas estas razones, declarar impuestos conlleva muchos beneficios migratorios para los inmigrantes indocumentados.

¿Puede caer un inmigrante indocumentado en el radar de los funcionarios de inmigración al declarar impuestos con un ITIN y no con un SSN?

En términos generales, resulta seguro para los inmigrantes indocumentados solicitar un ITIN.

Existen fuertes protecciones de privacidad que prohíben que el IRS divulgue información de sus contribuyentes. También hay una clara separación entre el Departamento de Inmigración y Control de Aduanas del gobierno (Immigration and Customs Enforcement o ICE, por sus siglas en inglés) y el Servicio de Rentas Internas (Internal Revenue Services o IRS).

Sin embargo, dados los hechos sin precedentes que se han producido en la administración del gobierno actual, hay que considerar tanto los beneficios como los riesgos que conlleva declarar impuestos para los inmigrantes indocumentados. No hay garantía de que un inmigrante indocumentado nunca vaya a enfrentarse a las consecuencias migratorias resultantes de declarar impuestos. Si las leyes cambian en el futuro, podría haber riesgos potenciales.

Vale la pena señalar que las leyes de inmigración y las leyes de impuestos de los EE. UU. tienen diferentes enfoques. El propósito del IRS es recaudar impuestos y alentar a los contribuyentes a continuar presentando impuestos. Desde la perspectiva del IRS, no importa si un contribuyente tiene o no un estatus migratorio legal. Si bien el ICE tiene el poder de hacer deportaciones de inmigrantes indocumentados, el IRS no comparte información con el ICE según la ley actual. Según el Centro de Políticas Bipartidistas, “Abordar estos intereses en conflicto requeriría un cambio legislativo e implicaría a millones de contribuyentes, lo que significa que la situación actual probablemente prevalecerá en un futuro cercano”.

De acuerdo con el Centro de Políticas Bipartidistas, la información fiscal de los inmigrantes indocumentados que presentan sus impuestos a través de un ITIN está “legalmente protegida por las leyes de privacidad y no puede compartirse con el Departamento de Seguridad Nacional o con el Departamento de Inmigración y Control de Aduanas, por lo que un trabajador indocumentado puede obtener un ITIN sin temor a que la información proporcionada se use para encontrarlos y deportarlos. Si bien esta desconexión es una fuente de tensión continua entre ambas agencias, compartir esta información requeriría una acción legislativa, ya sea una nueva ley o una enmienda a la Ley de Inmigración y Nacionalidad “.

¿Por qué un inmigrante indocumentado debería presentar impuestos si existe un riesgo potencial?

Es cierto que si un inmigrante indocumentado presenta sus impuestos con un ITIN en lugar de un Número de Seguro Social, podría ser una señal para el gobierno de que no tienen estatus migratorio. Si bien esa información no se está utilizando para deportar a los inmigrantes actualmente, no sabemos si eso podría cambiar en el futuro. Sin embargo, sí sabemos que el cambio requeriría que el Congreso aprobara una nueva ley que supusiera una transformación drástica, lo cual parece muy improbable que suceda.

Como se describió anteriormente, declarar impuestos tiene muchas ventajas para los inmigrantes indocumentados, como proporcionarles una defensa contra la deportación en un tribunal de inmigración, o ayudarle a obtener estatus migratorio legal a través de una posible reforma migratoria en el futuro. En última instancia, depende de cada persona sopesar los beneficios y los riesgos en potencia que tiene declarar impuestos. Solo cada individuo puede tomar la decisión correcta por sí mismo.

Para algunos inmigrantes indocumentados, los beneficios de declarar impuestos no compensan el riesgo en potencia. Consideran que la ley actual que asegura la privacidad de la información fiscal del IRS y la mantiene separada de los funcionarios de inmigración podría cambiar para peor en el futuro. Para otros, el riesgo es demasiado pequeño: no desean renunciar a la posibilidad de crear un tipo evidencia que pueda ayudarlos en un tribunal de inmigración en el futuro, si es que se da una reforma migratoria positiva.

Muchos inmigrantes pagan impuestos con la esperanza de que hacerlo les ayude a convertirse en ciudadanos estadounidenses. Según el Instituto de Impuestos y Política Económica, cerca de la mitad de los trabajadores indocumentados pagan impuestos.

¿Cómo puede un inmigrante indocumentado presentar impuestos sin un Número de Seguro Social?

Se necesita un número de identificación para pagar los impuestos. El tipo más común de número de identificación usado para pagar impuestos es el Número de Seguro Social. El problema es que un inmigrante indocumentado no cumple los requisitos para obtener un SSN (Social Security Number) .

Solo ciertos grupos de inmigrantes califican para un SSN, dependiendo de sus circunstancias individuales: residentes permanentes legales (titulares de greencards), personas que han recibido asilo político, refugiados, personas que tienen cierto tipo de visa que les permite trabajar en el país, y personas que han obtenido la nacionalidad y son ciudadanos de los Estados Unidos.

Un inmigrante indocumentado u otro inmigrante que no se encuentre en uno de estos grupos probablemente no podrá obtener un SSN.

Sin embargo, un inmigrante indocumentado puede solicitar un Número de Identificación de Contribuyente Individual (ITIN) como una forma alternativa de obtener un número de identificación para declarar impuestos.

¿Qué es un ITIN?

Un ITIN es un número de nueve dígitos que el IRS emite a una persona con el propósito de procesar y pagar impuestos federales. El IRS emite los ITIN para aquellos individuos que no cumplen los requisitos para tener un Número de Seguro Social. La agencia tributaria del gobierno de los EE. UU., el IRS, proporciona los números de ITIN a los extranjeros que trabajan en los EE. UU. y pagan impuestos. Así es como muchos inmigrantes indocumentados pagan impuestos al gobierno.

Los números ITIN también se pueden utilizar para otros fines. Por ejemplo, con un ITIN, un inmigrante indocumentado cuenta un número de identificación que puede ayudarlo a establecer su identidad para solicitar una cuenta bancaria, una tarjeta de crédito, un préstamo comercial o una hipoteca.

Pero ten en cuenta que un ITIN no autoriza a una persona a trabajar de forma legal en los EE. UU.

¿Cuándo y cómo se solicita un ITIN?

Los inmigrantes indocumentados pueden solicitar un ITIN cuando declaran sus impuestos Es decir, ambas cosas (ITIN e impuestos) se tramitan a la vez. Recuerda que por lo general hay que declarar impuestos todos los años antes del 15 de abril. Aquí tienes dos recursos útiles para ayudarte a solicitar tu ITIN y a presentar tus impuestos:

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