Frasco de vacuna SARS-CoV2 COVID-19. concept: vacuna COVID
Timothy R
Por: timothy-ronaldson
Leelo en 12 minutos

¿Puede un empleador exigir la vacuna COVID? Consejos para empresarios

Afortunadamente, los casos de coronavirus y de hospitalizaciones en EUA están disminuyendo en la mayor parte del país. Además, el número de personas que están completamente vacunadas aumenta día con día.

Gracias a este regreso a la normalidad, muchas personas se preguntan si un empresario puede exigirle a sus empleados que se pongan la vacuna de COVID. Esta es una situación delicada y complicada que muchos pronto tendrán que abordar en sus negocios.

En este artículo analizaremos la situación actual y explicaremos qué puedes hacer como empresario con respecto a tus empleados y las vacunas.

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Asegúrate de estar al día con las indicaciones legales de tu estado y condado, ya que cambian constantemente.

Volviendo a la normalidad: vacunas y mascarillas

Todos están ansiosos por volver a la vida como la conocían antes de que comenzara la pandemia. Y aunque poco a poco nos acercamos a cierta normalidad, no podemos hacerlo de un día para otro.

Uno de los obstáculos entre nosotros y la normalidad se eliminó a principios de la primavera cuando todas las personas de 16 años o más fueron elegibles para la vacuna contra COVID-19. Se eliminaron aún más obstáculos cuando se aprobó la vacuna de Pfizer para niños de 12 a 15 años, y se eliminará por completo cuando si las vacunas estén disponibles para toda la población.

Incluso, a principios de mayo, la CDC aceleró el regreso a la normalidad cuando emitió una nueva guía que decía que las personas completamente vacunadas pueden salir sin usar una mascarilla, ya sea en interiores o exteriores y en la mayoría de las situaciones.

La combinación de todo esto proporciona una luz al final del túnel para regresar al trabajo en la oficina. Sin embargo, regresar no es tan simple como llamar a todos a la oficina y reanudar las operaciones.

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¿Puede un empleador exigir una vacuna COVID?

La respuesta es: depende de la situación, ya que es algo bastante complejo. 

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (o EEOC por sus sigas en inglés) recientemente publicó una guía que dice que los empresarios pueden exigir a sus empleados que se vacunen contra el COVID-19 siempre y cuando la política cumplan los siguientes requisitos:

  • No vacunarse es una amenaza directa para otros empleados en el lugar de trabajo porque el virus se transmitiría fácilmente en el entorno laboral.
  • No vacunarse representa una amenaza similar para los clientes o el público en general.
  • Las políticas deben proporcionar excepciones para las personas que no pueden vacunarse debido a una discapacidad o creencias religiosas

Claro que esto no aplica a todos los negocios por igual, hay diferencias bastante obvias: 

  • La atención médica, el comercio minorista, los restaurantes, oficinas o negocios pequeños con un espacio reducido podrían argumentar que los empleados están en lugares cerrados y podrían representar un riesgo para los demás si no estuvieran vacunados. 
  • Otras industrias donde los empleados trabajan individualmente, al aire libre o en un lugar remoto pueden tener más dificultades para justificar un mandato de vacuna.

De cualquier manera, la guía de la EEOC proporciona una base para que todos los empleadores requieran una vacuna COVID-19, siempre que cumplan con la ley federal de empleo y las nuevas legislaciones.

También puedes ofrecer incentivos para que los empleados se vacunen, siempre y cuando no sean coercitivos y sean completamente voluntarios.

Nuevas legislaciones

Actualmente, casi todos los estados están proponiendo o considerando legislaciones en relación a los negocios, los empleados y la vacuna COVID-19. Las legislaciones bajo consideración difieren mucho de un estado a otro.

La legislación pendiente en Alabama, por ejemplo, prohibiría a los empresarios tomar cualquier acción adversa contra los trabajadores actuales o potenciales en función de si tienen una vacuna COVID-19 o no. Los empresarios, por lo tanto, no podrían tomar las siguientes medidas contra los empleados que se nieguen a recibir la vacuna COVID-19:

  • negarse a dar un ascenso
  • reducir el salario
  • acosar 
  • despedir

Otros estados, como Delaware, no tienen una legislación pendiente de este tipo. Los empresarios en este estado, entonces, teóricamente tendrían más libertad para exigir las vacunas COVID-19 para los empleados según las pautas federales de la EEOC.

Otro ejemplo es el condado de Santa Clara, en California, que tiene una orden de salud que exige que los empleadores pregunten y determinen el estado de vacunación de todos sus empleados.

El bufete de abogados nacional Husch Blackwell ha elaborado una guía, estado por estado, sobre las legislaciones pendiente relacionadas con exigir vacunas. Este es un buen lugar para comenzar tu investigación.

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Si uno de mis empleados no quiere vacunarse, ¿qué debo hacer?

Como la mayoría de los empresarios saben, lo que puedes hacer legalmente y lo que debes hacer son dos cosas diferentes. Si uno de tus empleados no quiere recibir la vacuna contra el COVID-19, debes manejar la situación con delicadeza.

Debido a que este es un escenario al que probablemente se enfrentarán muchos empresarios (y debido a que la vacuna COVID-19 puede ser bastante polarizante), debes implementar un plan lo más pronto posible para estar preparado si surge la situación.

#CaminoTip
Consulta un abogado laboralista para que pueda ayudarte a hacer un plan que cumpla con las leyes de tu localidad.

Qué hacer

Lo mejor es animar a tus empleados a vacunarse, en vez de requerirlo. Pero si decides exigir la vacuna de COVID-19 (y si tu estado lo permite), asegúrate de explicarles a todos los empleados cuáles son las excepciones a la regla y cómo alguien puede solicitar una exención.

Luego, si uno de tus empleados dice que no quiere vacunarse y no cumple con una de esas exenciones, habla con él (recuerda mantener una mente abierta). 

Simpatiza con los sentimientos e ideas de tus empleados. Comprende que siempre hay diferentes opiniones, ideas y creencias.

Cuando hable con el empleado, no se trata de que lo sermonees sobre por qué debería vacunarse. Tampoco se trata de mostrarle estadísticas e investigaciones para convencerlo.

En cambio, dile que comprendes su punto de vista. Luego, explícale que, como dueño de un negocio, tu obligación es proteger el bienestar de todos los empleados, clientes y el público en general. Explica que, para lograrlo, has decidido exigirle a todos los empleados vacunarse.

Si su respuesta sigue siendo negativa, ve si puedes hacer ajustes para el empleado que no desea recibir la vacuna COVID. Aunque recuerda que tendrás que hacer estos ajustes para todos los demás empleados que los soliciten.

Si no puedes hacer ajustes, dile al empleado que si aún así elige no vacunarse, desafortunadamente tendrás que tomar medidas. 

Cuál será esa acción depende de ti.

Sin embargo, las consecuencias deben ser consecuentes con tu razón para requerir vacunas. En otras palabras, recortar el salario de un empleado por no vacunarse no te ayuda a proteger el bienestar de otros empleados. Sin embargo, puedes ofrecerles otro puesto que no requiera ir a la oficina o, en ocasiones donde no haya ninguna solución, dejarlos ir (si en tu estado se permite).

Si creas tu política laboral con compasión, comprensión y amabilidad, es más probable que tu mensaje sea bien recibido.

#CaminoTip
Siempre que consideres implementar una nueva política de empleados, debes asegurarte de cumplir con todos los requisitos legales. Además, debes aplicar las reglas por igual a todos los empleados.

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¿Cuándo pueden regresar mis empleados al trabajo de manera segura?

Cuándo es seguro pedirles a los empleados que regresen al trabajo puede ser una decisión personal. Primero, por supuesto, tendrás que asegurarte de que tu jurisdicción estatal y local haya relajado las restricciones para permitir que tu empresa opere a plena capacidad.

Una vez que esto sea permitido, dependerá de ti cuándo reabrir la oficina a tiempo completo para todos los empleados. 

Sería recomendable implementar este regreso al trabajo de forma lenta y progresiva. Esto le permitirá a tus empleados hacer arreglos para el cuidado de sus hijos y reajustarse a trabajar en una oficina.

También será importante generar confianza en tus empleados de que estás haciendo todo lo posible para mantenerlos seguros. 

Recuerda que también debes tomar algunas medidas logísticas en la oficina:

  • Si puedes, distribuye los escritorios para que estén bien separados.
  • Contrata a una empresa de limpieza profesional para que desinfecte la oficina con más frecuencia que antes.
  • Proporciona toallitas desinfectantes y gel desinfectante a todos los empleados. 

Incluso puedes crear un horario rotativo en el que los empleados alternen entre estar en la oficina y trabajar desde casa, así lmitarás la capacidad en la oficina.

No importa qué medidas tomes, comunica claramente tu plan a todos tus empleados con suficiente anticipación. Luego, asegurate de que tus empleados sepan que si tienen inquietudes e ideas, pueden hablar contigo. 

#CaminoTip
Podrías revelar tu plan a través de una videoconferencia en toda la empresa. Es una forma eficaz de que todos conozcan qué pasará en el futuro y puedan solucionar sus dudas o hacer sugerencias.

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Un regreso seguro a la oficina

Con la pandemia aparentemente disminuyendo en muchos lugares, la gente se pregunta si un empresario puede requerir una vacuna COVID. La respuesta a eso puede depender de tu ubicación, ya que los diferentes estados y localidades están adoptando enfoques diferentes.

Esto crea una situación potencialmente complicada para los negocios. Como empresario, lo importante es que

  • crees una política integral y empática
  • comuniques la política a tus empleados
  • simpatices con todos aquellos que puedan verse afectados

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