Personal de restaurante en cocina comercial. Concepto: Tipos de restaurantes
Derek Tallent
Por: dtallent
Leelo en 13 minutos

Los tipos de restaurantes más populares en Estados Unidos

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Los restaurantes siguen siendo una de las pequeñas empresas más populares los Estados Unidos. Desde 2018, se han contabilizado 600,000 restaurantes que operan actualmente en el país, muchos de los cuales son pequeños negocios o propiedad de familias.

Si te apasiona la comida y tienes habilidad en la cocina, quizá hayas pensado en abrir tu propio restaurante algún día. En este artículo, veremos los tipos más populares de restaurantes entre los estadounidenses y las tendencias de moda en la actualidad. Te servirá para orientarte tanto si piensas abrir tu propio restaurante como darle un giro al estilo de tu restaurante actual.

Tipos de restaurantes más populares en los EE. UU. por estado

Cuando nos referimos a industria de la alimentación, no es fácil decidir cuál es el mejor tipo de restaurante o el más popular. Esta popularidad depende en gran medida de la ubicación, como se puede ver en este mapa proporcionado por Thrillist:

Podemos ver que en el Medio Oeste, por ejemplo, las pizzerías son, con diferencia, los restaurantes más visitados. Sin embargo, en estados como California o Texas, este tipo de restaurante no goza de tanta popularidad, pero sí los restaurantes mexicanos. Resulta lógico: al estar más cerca de la frontera con México, es natural que la comida de este país sea la más demandada.

Otro ejemplo: las áreas costeras suelen ser el lugar ideal para montar un restaurante especializado en marisco (gozan de productos frescos, lo que atrae a los consumidores). En definitiva, el mapa de arriba te puede dar una idea bastante acertada de las tendencias regionales generales en términos de popularidad de restaurantes.

Las cocinas étnicas más populares en los EE. UU.

En la actualidad los restaurantes basados ​​en cocinas étnicas específicas gozan de mayor popularidad que, por ejemplo, las clásicas hamburgueserías o pizzerías. Piénsalo: cuando estás barajando a dónde ir a comer, seguramente intentas definirlo según la nacionalidad. “Me apetece comida mexicana”, por ejemplo, o “italiana”, o “china”. Es decir, es muy probable que el consumidor promedio que busca un nuevo restaurantes que probar, lo haga pensando en términos de cocina étnica.

Al igual que los tipos de restaurantes en líneas generales, la ubicación es lo que determina cuáles son los tipos de cocina étnica más populares. Este mapa proporcionado por HuffPost muestra los tipos de cocina étnica más populares según el estado:

Observa la gran variedad de cocinas que existe en la actualidad en EE. UU. Por supuesto, hay datos que resultan lógicos (como que la comida típica sureña domine la mayor parte de los estados del sur), pero hay muchos tipos de comida y tendencias realmente específicas (y no solo étnicas) como “sin gluten”, hawaiana, cajun, gastropubs, puestos de comida, cocina filipina, cubana y, por supuesto, mexicana.

Ten en cuenta que este mapa solo cuenta una parte de la historia. Hay algunas cocinas étnicas que son populares entre los consumidores de todo el país, independientemente del estado en que residan. Este gráfico de Statista que muestra los resultados de una encuesta que pregunta a los consumidores qué comen al menos una vez al mes (azul claro) y qué comen una vez al año (azul oscuro):

Como era de esperar, los tres grandes grupos hacia los que gravitan los estadounidenses al menos una vez al mes son los restaurantes italianos (61%), mexicanos (50%) y chinos (36%).

Nuevas tendencias en restaurantes

Si estás buscando, y nunca mejor dicho, hincarle el diente a la industria del restaurante, o simplemente quieres hacer algunos cambios en tu restaurante actual incorporando nuevos platos y opciones en tu menú, debes estar al tanto de las tendencias de moda. Aquí tienes algunas:

1. Aplicaciones de comida a domicilio

Cada vez más gente quiere tener la opción de poder disfrutar de la comida de un restaurante sin salir de casa. Por eso las aplicación de entrega de comida a domicilio están en auge. Apps como Grubhub, Doordash y Uber Eats, entre otras, permiten a los usuarios pedir comida de sus restaurantes favoritos y recibirla directamente en casa. Obtener una app de entrega de comida a domicilio puede ser muy lucrativo para cualquier restaurante, ya que ofrece la posibilidad de ampliar significativamente la base de clientes.

2. Pedidos en línea y comida para llevar

Las compras en línea se han disparado en los últimos años, y eso también se ha dejado notar en la industria alimentaria, como hemos visto en el apartado anterior. También hacer pedidos en línea a través del sitio web del restaurante, para pasar a recoger, es una tendencia cada vez más popular.

Si ya tienes un restaurante, es esencial que inviertas en un sitio web de calidad y atractivo por medio del que tus clientes puedan acceder a tu menú y hacer pedidos para recoger tanto en línea como por teléfono. Además, conviene que dentro de tu restaurante dispongas de un área o un mostrador separado para que a los clientes que llegan a por su comida les sea más fácil y rápido recoger su pedido.

3. Restaurantes informales de alta cocina

La popularidad de la alta cocina ha decrecido, en parte porque los consumidores más jóvenes tienden a pasar por alto los menús demasiado caros o refinados. Sin embargo, existe un sector en la industria con ofertas únicas e ingredientes de alta calidad en un ambiente informal. Se trata de combinar la gastronomía de alta gama con la atmósfera más relajada y acogedora propia de los restaurantes informales.

4. Opciones vegetarianas y veganas

Un gran sector de la población, y de la industria de los restaurantes, trata en la actualidad de reducir el consumo de carne o de eliminarlo por completo. Por eso la mayoría de los restaurantes hoy en día cuentan al menos con opciones vegetarianas o veganas en sus menús. Así pueden satisfacer tanto a los que son vegetarianos (abriéndose a una nueva base de clientes) como a los que no lo son. Tenlo en cuenta cuando diseñes el menú de tu restaurante: agrega varias opciones vegetarianas y señálalas claramente para poder aumentar tu base de clientes.

5. Food trucks

Los llamados food trucks irrumpieron en la industria de la alimentación hace unos años y, aunque muchos pensaron que se trataba de una moda pasajera, lo cierto es que llegaron para quedarse y su popularidad no ha hecho más que aumentar últimamente, sobre todo entre los clientes más jóvenes. Para un empresario nuevo en la industria, los food trucks son atractivos porque tienen muchos menos gastos que un restaurante tradicional, mientras que para los consumidores, ofrecen comodidad, una opción gastronómica más barata y, por los general, una experiencia divertida y diferente.

Un food truck puede ser una gran oportunidad para comenzar de a poco con un negocio rentable que con el tiempo se pueda convertir en un establecimiento convencional. Si por el contrario ya tienes un restaurante, añadir a tu oferta un food truck te dará la oportunidad de expandir tu negocio, explorar nuevos mercados, e incluso atraer a más clientes a tu restaurante actual.

Sigue leyendo: Cómo atraer a los millennials a tu restaurante.

¿Qué tipo de restaurante es el más adecuado para ti?

El objetivo final de este artículo es ofrecerte la inspiración y la orientación que necesitas para saber qué tipo de restaurante es el que más te conviene. Abrir un restaurante no es una tarea fácil, y lo cierto es que alrededor del 60% de los nuevos restaurantes terminan cerrando en su primer año. Por eso es vital que hagas una investigación adecuada y que te prepares lo mejor que puedas antes de abrir tu restaurante.

Puedes comenzar haciéndote las siguientes preguntas:

1. ¿Cuál es tu mercado local?

Si le preguntas a cualquier empresario qué es lo más importante a la hora de abrir un negocio, la respuesta será clara: la ubicación. Obviamente, elegir una ubicación adecuada es crucial, pero igualmente importante es conocer tu mercado local y tu posible participación en este mercado (o “market share”).

Por ejemplo, supongamos que deseas abrir un restaurante mexicano. Sin embargo, ya hay 20 restaurantes mexicanos en tu área. Esto hará que te sea más difícil destacar tu negocio de entre la competencia (a menos que te especialices en algo concreto o aportes un concepto único dentro de la variedad de comida mexicana). Por otro lado, si observas que no hay restaurantes mexicanos en tu área, esta podría ser una buena oportunidad de hacerte un hueco en tu mercado.

Sigue leyendo: ¿Qué es “market share” y cómo calcularlo?

2. ¿Qué es lo que te apasiona?

Aunque parezca que abrir una hamburguesería es la opción más rentable, si no sabes nada sobre hamburguesas (o simplemente no te gustan), probablemente sea una mala idea. Abrir un restaurante requiere mucho trabajo, y los clientes se sentirán más atraídos si sabes transmitir tu pasión y amor por el tipo comida que sirves. Si bien debes considerar qué comida es la que mejor se adaptará a tu mercado específico, también debes evitar aquellos tipos de comida que desconoces por completo o que simplemente no despiertan tu interés.  

3. ¿Qué hará a tu restaurante único y diferente?

Es tal la variedad de restaurantes entre la que elegir, que independientemente del tipo por el que optes, la competencia será feroz. Debes invertir un tiempo pensando en cómo se destacará tu restaurante de la competencia. ¿Qué lo diferenciará? Lo primero que debes pensar es qué experiencia deseas proporcionar a tus comensales. ¿Está buscando recrear un ambiente casero y familiar, o por el contrario quieres aportar un aire de sofisticación a tu restaurante?

Además, debes reflexionar sobre qué es lo que hará a tu restaurante diferente de otros similares o de la misma categoría. ¿Vas a usar ingredientes exóticos? ¿Ofrecerás recetas y técnicas que representan tu herencia cultural?, ¿Vas a ofrecer una experiencia gastronómica alternativa, o con un un tipo de servicio poco común?  

4. ¿Cómo ganarás dinero?

Ya saber que dirigir un restaurante requiere una cantidad considerable de dinero. Ten en cuenta que necesitas un local, pagar al personal de cocina y a los meseros, comprar ingredientes de calidad, instalar la cocina con buenos equipos, y un largo etcétera. Debes reflejar todo ello en un plan de negocios completo. La adecuada planificación reducirá las probabilidades de que debas cerrar tu nuevo restaurante antes de que despegue. Incluso un restaurante con un buen concepto y una propuesta atractiva puede fracasar si como dueño no haces bien tus cálculos y tus márgenes de ganancia son bajos. Debes conocer a fondo todos tus costos y las ganancias proyectadas, para asegurarte de que tu negocio sea sostenible a largo plazo.

Aquí puedes conocer cuál es el margen de ganancias promedio en un restaurante.

Esperamos que esta publicación te haya sido de ayuda si estás pensando en abrir un restaurante o simplemente en adaptar la oferta actual de tu menú a los gustos del mercado. ¿Quieres más información, ideas y consejos sobre la industria de los restaurantes? Subscríbete a la newsletter semanal gratuita de Camino Financial.

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Sigue leyendo: ¿Cuánto cuesta mantener un restaurante?

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