Por: gjimenez
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La clave del éxito en los negocios es nunca rendirse y seguir aprendiendo

A Marlon Mejía le encantan y le apasionan los negocios. Es un emprendedor por naturaleza. Ha emprendido en licorerías, supermercados, restaurantes y, más recientemente, en la industria de la construcción. 

En Honduras, estudió informática administrativa. Y como su sed de conocimiento no se sacia fácilmente, decidió emigrar a Estados Unidos hace ya 20 años. 

“Vine con esas ansias de crecer, seguir estudiando, preparándome. Y pues claro, pues seguí creciendo y buscando y abriendo puertas para poder crecer más y más.”

Su ilusión en EEUU era seguir su camino en la informática y, con suerte, encontrar trabajo como creador de circuitos. Pero el destino le tenía preparado un camino diferente.

Honduras and United States flags together textile cloth, fabric texture. concept: construction success story

“Me gusta estudiar, me gusta prepararme, me encantan los negocios”

Curiosamente, le salieron trabajos de electricista en casas. Era algo que estaba un poco alejado de su visión, pero no iba a desperdiciar la oportunidad. Y así, poco a poco se fue metiendo en el área de construcción. Fue encontrando trabajos aquí y allá remodelando baños y cocinas, haciendo diferentes tipos de reparaciones y construcción en general. 

Marlon sabía bien que la construcción es una industria muy factible y con mucho futuro. Decidió que le convenía seguir ese nuevo camino. 

“La construcción siempre se mantiene”

Pero él venía del mundo de las computadoras, ¿Cómo haría la transición?

Aprendiendo, claro. A Marlon le encanta investigar, conocer más y educarse. Sabe muy bien que esa es una de las principales claves para alcanzar el éxito. 

“Todo aquel que se abre puertas estudiando, no va a encontrar puerta cerrada. Va a encontrar que no hay problemas, sólo hay soluciones en esta vida.”

Así que comenzó a estudiar por su cuenta. Aprendió más de electricidad, de plomería, roofing, instalaciones, de todo un poco; se fue haciendo un experto en muchos temas de construcción. Sus clientes se daban cuenta y lo iban contratando más y más hasta que al final Marlon abrió su propio negocio de construcción.

“Mejía Construction es mi compañía y ya tengo bastantes años. Tengo más o menos como unos dieciocho años de trabajar en construcción”

Incluso ya tiene su licencia de general contractor y de city inspector. Además de varios certificados, como de plomería y electricidad.

“Le sigo metiendo más a certificados”

construcción historia de éxito

“No hay problemas, sólo hay soluciones en esta vida”

Marlon conoce bien los intrincados desafíos que implica la industria de la construcción. También sabe que para superarlos y lograr el éxito, hay que ser creativos y entender el trabajo. Por eso él no es un empresario simplemente administrativo. Él siempre está en el sitio construyendo, arreglando y trabajando.

“Yo trabajo también. Ando trepado arriba de los techos, hago paredes, hago plomería, hago electricidad. Yo hago todo eso”

Esto le permite tener una visión más clara de cómo funciona la industria, qué mejoras se pueden hacer y qué procesos se pueden mejorar. Con todo esto puede prepararse mejor para enfrentarse mejor a la fuerte competencia que hay hoy en día en la industria constructora.

“Definitivamente en estos tiempos de competencia puedes hacer dos cosas bajas tus márgenes o encuentras una manera de cómo diferenciar tu producto servicio y eso es definitivamente lo que estoy haciendo”

Para diferenciar sus servicios, Marlon decidió mezclar su conocimiento de la construcción y de informática administrativa. 

Tras mucho tiempo de trabajo, logró crear un software de cotizaciones que les permite a los clientes:

  • Visualizar todos los costos fácilmente
  • Elegir diferentes tipos de materiales para ajustar el precio final a sus necesidades y presupuesto
  • Poner como tarjeta de presentación la claridad y honestidad que representa a Marlon 

“He estado tratando de buscarle forma de que la gente se sienta segura, que sienta más confianza.”

Él sabe que la confianza es algo muy importante al momento de conseguir clientes, así que trabaja duro para que su honestidad sea clara y la gente decida invertir en él.

California, USA - October 25, 2019: Renovation at home. construction worker putting decorative plaster on house exterior. concept: construction success story

“Un negocio no se corre solo”

Pero otra cosa muy cierta en cualquier industria es que para poder tener un negocio fuerte y que satisfaga a los clientes, necesitas efectivo. El dinero llama a dinero.

Marlon siempre fue consciente de que para tener una empresa exitosa, se necesita tener capital para comprar material, mantener a los empleados, rentar maquinaria o locales, pagar la aseguranza… en fin, un negocio implica muchos gastos. 

“Tienes que tener una buena cantidad de dinero para poder mantenerte a flote.

Y eso no es todo. Si se quiere crecer, es crucial hacer inversiones. 

La realidad es que es un reto poder mantener a flote a una empresa, mantenerla y ayudarla a crecer, pero no es algo imposible ni mucho menos. La ventaja es que los negocios no están solos en su camino al éxito: pueden buscar ayuda en forma de préstamos. 

Marlon sabía muy bien esto y, por eso, cuando necesitaba comprar maquinaria, decidió buscar financiamiento externo. 

Él sabía bien que necesitaba un préstamo. El problema es que no podía acudir a cualquier prestamista, necesitaba uno que aceptara ITIN. Eso, en Estados Unidos, es tan fácil como encontrar una aguja en un pajar.

“Muchas instituciones tienen la puerta cerrada para nosotros. Y esa es una de las grandes dificultades de no crecer”

Por suerte, hace 3 años se cruzó con Camino Financial, un prestamista especializado en ayudar a los empresarios latinoamericanos en Estados Unidos. 

Camino Financial aprobó su préstamo y él pudo empezar a crecer a Mejía Construction más y más. Y así empezó una relación de negocios que Marlon sabría que podría aprovechar en cualquier momento en el futuro.

construction success story

¿Cuánto cuesta tener una empresa de construcción?

“Soy una persona que me gusta que el prójimo crezca”

Marlon no solo busca el éxito para sí mismo, también lo busca para todos los que lo rodean, incluyendo sus empleados. Para él, una de sus prioridades es poder pagar siempre la nómina y ayudar a sus trabajadores a crecer profesionalmente. Aquí es donde entra en juego su background como maestro.

#WOW
¡Sí, además de todas las veces que ha emprendido, fue maestro! Definitivamente es una persona todoterreno.

Marlon sabe que uno se abre las puertas aprendiendo y estudiando. Y él le ayuda a sus empleados a abrirlas al impulsarlos a que crezcan, mejoren y aprendan más.

“Yo les he dicho mis a mis empleados: yo no quiero que usted se quede solo aquí, quiero que crezca. Si usted está empezando a aprender a cortar madera, después usted va a instalar la madera. No se quede solamente como un cortador, sea un constructor.”

Él ya ha entrenado a muchos de sus muchachos y les ha enseñado el trade. Además, los pone al día con todas las reglas y códigos que tienen que manejar. 

Pero lo que le parece aún más importante para gestionar a su personal es seguir su lema de siempre ser honesto con ellos, tanto para las buenas noticias como con las malas. Y ese es justamente el camino que tomó durante la pandemia.

Greenwood Village, Colorado, USA - March 18, 2011: Roof repairs of an apartment building in Colorado. concept: construction success story

“Con la pandemia, todo esto se ha dificultado”

Antes de que la pandemia empezara, Mejía Construction tenía 14 empleados y dos proyectos grandes a la puerta. 

Pero como a todos, la pandemia de coronavirus afectó la empresa de Marlon

“Una vez que empezaron los cierres y todo fue cuando se empezaron a dificultar las cosas”

Él veía con horror cómo muchos negocios a su alrededor empezaban a dejar ir a sus empleados: ya no podían pagarles. Pero Marlon no quería llegar a eso, sabía que tenía un compromiso con sus empleados e hizo todo en su poder para mantenerlos.

Entonces el gobierno anunció el PPP, justo lo que se necesitaba: ayuda para pagar las nóminas. Desafortunadamente, este programa no le ayudó mucho, ya que no se podía aplicar con ITIN. 

Pero Marlon sabía que había un prestamista que sí le ayudaría. Contactó nuevamente a Camino Financial y aplicó para su segundo préstamo. Una vez que fue aprobado, siguió pagándoles a sus trabajadores el mayor tiempo posible. 

Su misión era clara, apoyar a sus empleados durante una situación tan difícil. Todos ellos agradecieron su enorme esfuerzo, pero también entendían la situación. Y como Marlon siempre fue honesto y les iba informando de cómo iba escalando el problema, ellos también fueron lo más comprensivos que pudieron con él.

“Me dijeron: Mire, si usted nos dice que descansemos un par de días o que venimos una semana unos y otra semana los otros, nosotros le vamos a entender”

Por desgracia, el COVID-19 afectó a la economía más de lo que muchos preveían. Los trabajos empezaron a escasear. Al final, tuvo que dejar ir a varias personas y se quedó con 8 trabajadores. 

“Solo Dios sabe por qué hace las cosas”

Pero ni eso detiene al espíritu luchador de Marlon.

Silhouette of engineer and construction team working at site over blurred background for industry background with Light fair.Create from multiple reference images together. concept: construction success story

“Nunca mirar para abajo ni para atrás, siempre para el frente”

Marlon conoce muy bien todos los desafíos que la vida le pone a un emprendedor y está dispuesto a enfrentarlos.

¿Por qué?

Porque los desafíos son solo oportunidades para volvernos más fuertes y resilientes. Todos los baches con los que se ha encontrado solo han servido para aprender más y elegir mejores caminos. 

Marlon está más que listo para el futuro: tiene planes muy grandes para Mejía Construction.

“Quiero crecer, quiero ser más grande”

Por ejemplo, por ahora, su empresa solo tiene el permiso de construir hasta tres pisos, pero quiere obtener más permisos que catapulten a Mejía Construction al éxito. Su sueño es trabajar en más construcciones y hacerlas más grandes y tener más empleados.

“Yo siempre he pensado en grande para todo. Déjame decirte que he sido un soñador y seguiré siendo un soñador.”

 

¿Te inspiró la historia de éxito de Marlon? ¿Te gustaría conocer cómo ser un constructor en Estados Unidos? Sigue leyendo:

Cómo conseguir trabajos de construcción en EE. UU.

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