Latino Chamber of Commerce, nonprofit
Por: imaubert
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La Cámara de Comercio Latina del condado de Boulder: construyendo puentes

Sin lugar a dudas, los pequeños negocios de las minorías fueron los más afectados por la crisis que trajo la emergencia sanitaria del COVID-19. Uno de cada cinco dueños de negocios en Colorado (20%) clausuró su negocio, o perdió una significativa parte de sus ingresos por el cierre temporal. De ellos, 34% tuvo problemas para obtener un préstamo en la primera etapa del paquete de estímulos, según una encuesta de la organización Somos UnidosUS.

Otra encuesta, realizada por esta misma organización en conjunto con Color of Change, señala que para el 46% de los dueños de pequeños negocios Latinx recibir la subvención de un programa de asistencia de una organización privada o de una sin fines de lucro, sería una gran ayuda para que sus negocios puedan superar esta crisis.

La buena noticia es que los emprendedores de Colorado no están solos en esta lucha, pues cuentan con el apoyo de organizaciones como la Cámara de Comercio Latina (LCC por sus siglas en inglés). Puntualmente, esta organización sin fines de lucro está apoyando a los negocios Latinx durante la pandemia para que puedan solicitar subvenciones, y además se asegura de que quienes pertenecen a su Junta de Dirección formen parte de los comités de revisión.

También está brindando ayuda para que los negocios de Latinx puedan solicitar licencias y permisos para expandir sus operaciones al aire libre. Y capacita a los emprendedores hispanos sobre cuáles son los planes de recuperación y alivio actuales, cómo solicitar fondos (incluidos aquellos que solo tienen un número ITIN), e incluso en temas digitales (cómo usar el zoom). Y, en un sentido más social, están ofreciendo seminarios de salud pública, en línea y en español, para garantizar que las comunidades comprendan la amenaza del virus.

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Construyendo puentes para conectar a la comunidad emprendedora latina

Esta organización, fundada en 2005 y con sede en Longmont, Colorado, promueve las oportunidades comerciales, el networking, la abogacía y los servicios de desarrollo de negocios para sus miembros a través de iniciativas estratégicas. La Cámara también cierra la brecha entre la comunidad latina y otras comunidades para lograr el desarrollo del capital social. 

“La Cámara de Comercio Latina busca ser el puente que reduzca la brecha que conecte a los negocios latinos y los no latinos”, explica Berenice García Téllez, secretaria de la LCC. “Nos llaman ‘brókers culturales’ porque entendemos la cultura latina y al mismo tiempo sabemos manejar el sistema americano. Estamos conectando culturas y comunidades por medio de los negocios”.

Los principales beneficiaros de esta organización sin fines de lucro son las empresas latinas en el condado de Boulder. Cuenta con 120 miembros, 20% de ellos son hispanos/latinos. Pero también colabora con compañías no latinas que quieren hacer negocios y llegar a esta creciente comunidad emprendedora.

“Aunque somos una organización basada en miembros, nos esforzamos por acercarnos y llevar recursos a la comunidad y las familias emprendedoras de latinos a través de nuestra programación y plataforma”, explica Berenice. 

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Seis objetivos, una sola misión

La Cámara realiza diversas actividades para promover el desarrollo de los pequeños negocios de sus miembros. Algunas de ellas son: Expo Latino, clases y capacitaciones de habilidades empresariales bilingües, una feria de recursos, divulgación puerta a puerta y voluntariado social.

Al unirse a esta institución no gubernamental, los dueños de pequeños negocios acceden a los beneficios para mejorar y desarrollar sus empresas hacia nuevas direcciones y mercados. La mayor ventaja de unirse, afirma la especialista, es que somos la única cámara de comercio en todo el condado, lo que concede un mayor acceso a otros negocios y aliados.  

Las seis verticales de apoyo de LCC son:

  1. Aprendizaje. Seminarios, talleres y otros eventos bilingües para mejorar el conocimiento y las habilidades de los empresarios, centrándose en los problemas y la cultura latinos.
  2. Recursos. Difundir y brindar información precisa a la comunidad empresarial Latinx mediante el uso de habilidades de brókers culturales.
  3. Eventos y horas extra. Sus ‘Horas Sociales’ se llevan a cabo trimestralmente en varios lugares en todo el condado de Boulder, atrayendo a una variedad de personas de negocios y brindando oportunidades para establecer nuevos contactos.
  4. Reconocimiento en medios. Los miembros son reconocidos en eventos patrocinados por la Cámara. 
  5. Coaching. Apoyan a sus miembros con educación financiera, desarrollo empresarial y la solicitud de fondos.
  6. Abogacía. La nonprofit eleva la voz Latinx en las discusiones políticas.

¿Qué motiva a quienes trabajan en LCC? “Por un lado, el desarrollo de líderes empresariales latinos latinx y la creación de economía y riqueza para estas comunidades. Pero también tener el privilegio y la oportunidad de liderar y guiar la cara cambiante del desarrollo económico y empresarial en la comunidad latina”, explica Berenice.

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‘Babysteps’ de gran impacto

“La comunidad de negocios latinos tiene mucho que ofrecer y contribuye fuertemente a la economía local, estatal y nacional de este país. Tiene derecho a aplicar por las ayudas y subversiones”, enfatiza la especialista.

Gracias a un acercamiento puerta-a-puerta y a las recomendaciones de boca en boca, LCC se ha ganado la confianza de la comunidad emprendedora latina. Así es como detectan sus necesidades y, a partir de ellas, desarrollan programas e iniciativas de alto impacto.

Aunque queda un largo camino por recorrer, LCC empieza a ver los frutos de su esfuerzo, pues cada vez son más los negocios latinos que solicitan apoyos y participan en iniciativas de ayuda a nivel ciudad y condado. Otro de los resultados: se están aplicando lentes de equidad racial en el proceso de subvenciones, por ejemplo, con solicitudes en idioma español y la divulgación en canales culturales relevantes.

“Nuestros beneficiarios y sus familias están obteniendo información precisa sobre el COVID-19 y cuentan con herramientas para mantener sus negocios en funcionamiento”, cuenta, entusiasmada, Berenice, quien fue reconocida por la ciudad con un diploma por hacer todo lo posible para apoyar a los negocios latinos.

Uno de los planes a futuro de la organización es contribuir a la creación de un directorio de negocios latinx en el condado, con datos granulares que reflejen la contribución de estas empresas a la economía local para levantar el awareness y seguir creciendo su impacto. También pretenden desarrollar proyectos para crear una fuerza laboral equitativa, conectando a los jóvenes graduados y emprendedores hispanos con oportunidades significativas en el mercado.

“Personalmente me gustaría que en los próximos años la Cámara Latina estuviera bien posicionada en la región como una plataforma en la que la comunidad empresarial hispana encuentre las respuestas a sus preguntas e inquietudes”, dice Berenice.

Si requieres más información sobre esta institución, deseas volverte miembro o te interesa contribuir con ella, entra a www.latinochamberco.org, escribe un correo electrónico a [email protected], o llama al teléfono +1 720 238 6799.

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