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Por: imaubert
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Good Business Colorado, la voz de los emprendedores minoritarios

Graciela Rocha creció con un papá emprendedor. La conversación en la mesa familiar de su infancia giraba en torno a sus múltiples negocios, sus problemas financieros pero también a sus éxitos. Incluso ella, sus hermanos y su mamá lo ayudaban cuando faltaba personal para realizar las actividades de uno u otro proyecto que ponía en marcha.

Por eso, fue natural que ella también emprendiera desde muy temprana edad.

Sus circunstancias como madre soltera y estudiante también la empujaron a buscar un mejor medio de vida para ella y su hija, y nunca ha dejado de luchar por salir adelante. Ella no es ajena a lo que vive un emprendedor de la minoría en Estados Unidos: los retos, las adversidades, pero también la pertenencia a una comunidad resiliente y trabajadora.

A la par de manejar su salón de belleza, esta emprendedora colabora con Good Business Colorado (GBC), una asociación basada en Denver, Colorado. Desde 2017, ésta tiene como misión convertirse en la voz de las empresas impulsadas por valores que abogan por una economía próspera, comunidades equitativas y un medio ambiente sostenible, a fin de poder influir en las decisiones políticas tanto locales como estatales y federales. 

Good Business Colorado voices

Valores que mueven negocios

Los miembros de GBC son dueños de negocios y emprendedores interesados ​​en arremangarse para construir un Colorado más próspero, equitativo y sostenible. “Un negocio da empleo, es parte de nosotros, no solo es para que gane el dueño y si gana más, puede reinvertir en su comunidad”, comparte Graciela,  quien funge como Business Engagement Specialist en la organización. 

“Nuestros miembros saben que el éxito empresarial no se puede medir solo por las ganancias, sino que el verdadero éxito significa que nuestro planeta, las comunidades y las ganancias prosperan”. 

La misión de GBC no es sencilla: presionar para asegurar que las voces de las pequeñas empresas en Colorado sean escuchadas e incluidas en las conversaciones políticas, pues se toman decisiones sin tomarlos en cuenta. “A mí me ha pasado como emprendedora: aprueban cosas y no nos enteramos, y luego tenemos que ver cómo hacer para cumplir con la ley”. 

También está el factor de la desconfianza, pues los empresarios no creen en la política y piensan que el apoyo se trata de un tema de agenda, no de verdadero impacto. “No les gusta involucrarse y tienen sus propios problemas, como la falta de acceso a capital, poca o nula educación financiera, o incluso situaciones legales o de documentación”, explica Graciela.

Otro de los retos que deben vencer los dueños de pequeños negocios de las minorías es su desconocimiento para hacer negocios en Estados Unidos y establecerlos conforme a la ley con las licencias necesarias. También está la falta de experiencia y de estrategias para sacar adelante sus negocios, algo que Graciela conoce muy bien. 

“Mi papá iba aprendiendo sobre la marcha y por lo mismo padecía muchos problemas para administrar su negocio y hacerlo rentable”, recuerda. “Tristemente, es una historia que se repite en toda nuestra comunidad”.

Por eso la labor de GBC toma relevancia. Lo que hacen colaboradores como Graciela es generar conexiones con los emprendedores, conocer sus necesidades y darles un acompañamiento y asesoría para que sus negocios prosperen, al tiempo que llevan su voz al Capitolio para que se los escuche.

Good Business Colorado

Impacto y respuesta del COVID-19 

La emergencia sanitaria puso en evidencia muchas fallas en el sistema. Una de tantas es la barrera del idioma, algo que padecen muchos de los pequeños empresarios de las minorías, en especial, los hispanos. 

Según explica a especialista de GBC, mucha de la información sobre las restricciones o las solicitudes de apoyo económico no estaban traducidas al español u otros idiomas, pero pedían a los dueños firmarlas para acceder al apoyo. “Es algo incongruente”, advierte.

“Todo emprendedor debería de poder ir al departamento de su ciudad y acceder a estos apoyos. Debería ser un derecho. Por eso, creemos en la misión de levantar esas voces”.

Para mitigar el impacto negativo del COVID en la comunidad empresarial, GBC trabaja en estrecha colaboración con Energize Colorado Gap Fund. Juntos, se aseguran de que los recursos disponibles (más de  $25 millones en subvenciones y préstamos) se destinen a las pequeñas empresas que más lo necesitan y que no pudieron recibir ayuda financiera, ya fuera por problemas de papeleo, poca rentabilidad o, simplemente, porque la solicitud estaba solo en inglés. Otro de sus programas ocupó un fondo filantrópico para apoyar a dueños de negocios a los que se les negó la asistencia financiera por su estatus migratorio.

Conexiones con valor

“Si te mueven los valores como la igualdad, el buen trato del personal y medio ambiente, y lo implementas en tu negocio, queremos apoyarte”, asegura Graciela. “Estamos contactando a negocios no solo en nuestra zona sino en otros lugares de Colorado para que se sumen. Queremos ampliar el eco más allá de nuestro círculo”.

Good Business Colorado networks

Para lograr estas conexiones no solo se hacen esfuerzos de persona a persona como las que busca Graciela. También exploran la posibilidad de desarrollar una app para vincular los recursos de las organizaciones non-profit con los negocios que busquen apoyos.

La app se desarrollaría de la mano de un emprendedor tecnológico local. La idea es que sea muy fácil de usar para fomentar la creación de las conexiones y ayudar a que crezca la confianza de los usuarios. Además, sería bilingüe.

El objetivo de GBC es crear redes de confianza. Si te interesa sumarte como miembro o impulsar el impacto de Good Business Colorado, puedes ponerte en contacto a los correos [email protected], [email protected], en los teléfonos (303) 847-7797 y (720) 917-4900 o visitar su sitio web https://goodbusinesscolorado.org

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