Adina A.
Por: adinaa
Leelo en 13 minutos

¿Es posible contratar a inmigrantes indocumentados? Lo que debes saber como dueño de un negocio y como trabajador

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Existe gran confusión sobre si cualquier empresa puede contratar a inmigrantes. En última instancia, todo es cuestión de si el inmigrante tiene permiso legal para trabajar en los Estados Unidos.

A los inmigrantes que no tienen autorización de trabajo no se les permite trabajar legalmente en los Estados Unidos como empleados. Muchos inmigrantes que no tienen estatus legal, o en otras palabras, los inmigrantes indocumentados, no tienen permiso para trabajar.

Sin embargo, algunos inmigrantes indocumentados tienen una autorización especial que les permite trabajar; nos referimos a autorizaciones como la Acción Diferida (Defferred Action), el Estatus de Protección Temporal, o un caso de inmigración pendiente. Por ejemplo, una persona que solicita una greencard a través de un cónyuge ciudadano de los Estados Unidos, puede obtener autorización de empleo mientras su solicitud se está procesando, incluso si no cuenta aún con el estatus de residencia permanente. Las personas que solicitan asilo también pueden obtener permiso para trabajar mientras su caso de asilo está pendiente.

En este artículo aclararemos todas las dudas que puedas tener sobre la posibilidad de contratación de inmigrantes, tanto si eres dueño de una pequeña empresa como si eres un posible empleado.

Preguntas frecuentes sobre la contratación de inmigrantes indocumentados  

1. ¿Qué documentos se necesitan para poder contratar nuevos empleados?

Formulario I-9 para verificar la elegibilidad de empleo

Para que un empleador pueda contratar a un empleado en los Estados Unidos, se debe completar el Formulario I-9 (Verificación de elegibilidad de empleo), para comprobar la identidad y la autorización de trabajo del empleado en potencia. Todos los empleadores de los Estados Unidos deben completar el Formulario I-9 por cada persona que contraten.

Documentos para verificar la identidad

Además de acreditar su autorización de trabajo en el formulario, el empleado debe proporcionar al empleador los documentos que acrediten su identidad y su elegibilidad para trabajar en los Estados Unidos.

Hay varios tipos de documentos que el gobierno requiere a los empleadores para establecer la identidad de un empleado y la elegibilidad para trabajar. La lista de documentos que acepta el gobierno se encuentra en la última página del Formulario I-9. Este documento también está disponible en español y así como las instrucciones.

Documentos que verifican ambas cosas

Algunos tipos de documentos (aquellos que están clasificados en la Lista A, como un pasaporte de los Estados Unidos o un Documento de Autorización de Empleo con una fotografía), establecen tanto la identidad como la autorización de empleo. Eso significa que una persona que tiene uno de los documentos enumerados en la Lista A solo debe proporcionar un documento.

Las personas que no tienen un documento de la Lista A, deberán presentar al menos dos tipos de documentos: uno de la Lista B (documentos que establecen la identidad), y uno de la Lista C (documentos que establecen la autorización de empleo). Los documentos que establecen la identidad incluyen, por ejemplo, una licencia de conducir emitida por el estado, o una tarjeta militar de los Estados Unidos. Los documentos que establecen la autorización de empleo pueden ser, por ejemplo, una copia original o certificada de un certificado de nacimiento emitido por un estado o condado en los Estados Unidos, o una tarjeta de Número de Seguro Social (a menos que la tarjeta de Seguro Social incluya una restricción de empleo).

La ley requiere que los empleadores, al verificar un documento para determinar la autorización de trabajo, establezcan que el documento “parece razonable” para ser considerado “genuino”.

2. ¿Es legal contratar a inmigrantes indocumentados que no pueden proporcionar una visa de trabajo o un Número de Seguro Social?

No. A menos que un individuo pueda probar que es ciudadano de los Estados Unidos o que tiene autorización de trabajo, un empleador no podrá contratar a una persona que no tenga visa o número de seguro social como empleado.
Sin embargo, no hay una ley que diga que los inmigrantes indocumentados no pueden ser dueños de su propio negocio. Muchos inmigrantes indocumentados que no tienen autorización de trabajo tienen sus propios negocios. De hecho, hay cientos de miles de pequeñas empresas estadounidenses que son propiedad de inmigrantes indocumentados. Muchos de estos dueños de negocios inmigrantes prestan servicios como contratistas independientes.

“Los inmigrantes indocumentados SÍ pueden tener sus propios negocios”

3. ¿Deben los empleadores verificar la elegibilidad de empleo de los contratistas independientes?

No. Los empleadores no necesitan verificar la eligibilidad de empleo de sus trabajadores por medio del Formulario I-9, si estos trabajadores son contratistas temporales independientes. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos explica:

“Un contratista independiente no se considera un empleado para los fines del Formulario I-9 y no es necesario que procese dicho formulario. Los contratistas independientes son aquellos individuos o entidades que realizan negocios independientes y proyectos de acuerdo con sus propios medios y métodos, y están sujetos al control solo de los resultados del trabajo y no de qué y cómo se realizará. Se consideran muchos factores al determinar si una persona o entidad es o no un contratista independiente.”

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las empresas y los individuos no pueden contratar contratistas independientes si son conscientes de que el contratista independiente no está autorizado para trabajar en los Estados Unidos.

Además, las personas que contratan servicios domésticos ocasionales esporádicos o intermitentes, como los proporcionados por personal de mantenimiento, niñeras o personal de limpieza y de ayuda en el hogar, no tienen que pasar por el proceso de verificación de empleo del Formulario I-9. Sin embargo, si un proveedor de estos servicios domésticos brinda ayuda con regularidad, es posible que deba cumplir con el proceso del Formulario I-9.

4. ¿Cuáles son las consecuencias de contratar a inmigrantes sin autorización de trabajo, tanto para los dueños de negocios como para los trabajadores?

Consecuencias para los empleadores

Si un empleador contrata a un inmigrante que no tiene autorización de trabajo, puede enfrentar sanciones civiles o penales.

El Código de Estados Unidos § 1324a establece que es delito contratar a un inmigrante que no está autorizado para trabajar. En algunos casos, un empleador puede establecer no ser responsable de contratar a un trabajador no autorizado si es capaz de presentar evidencia clara y convincente de que no sabía y que no podía haber sabido que el trabajador no tenía permiso para trabajar en el momento en que lo contrató.
Según el gobierno de los Estados Unidos, los empleadores pueden enfrentar multas civiles por actividades como estas:

  • Contratar o reclutar a cambio de un pago a un extranjero no autorizado para trabajar en los Estados Unidos sabiendas de la ausencia de autorización
  • No cumplir con los requisitos de verificación de empleo del Formulario I-9
  • Usar un documento fraudulento para satisfacer un requisito del proceso de verificación de empleo o de la ley de inmigración y nacionalidad
  • Falsificar documentos
  • Discriminar ilegalmente a una persona autorizada para trabajar, o despedirla injustificadamente, o contratarla a cambio de un pago
  • No notificar al Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de una No Confirmación Final (FNC por sus siglas en inglés) de la elegibilidad de empleo de un empleado
  • Requerir que una persona pague o sea económicamente responsable de cualquier indemnización que pueda surgir por no cumplir con los requisitos de verificación de empleo

Las multas civiles pueden oscilar entre cientos y miles de dólares por infracción.

En definitiva, los dueños de negocios deben protegerse a sí mismos asegurándose de que cumplen con el proceso de verificación de empleo del Formulario I-9 para todos sus empleados. Además, los dueños de negocios que son inmigrantes deben estar informados sobre cómo evitar las estafas dirigidas a la comunidad inmigrante.

5. Consecuencias para los inmigrantes indocumentados

Los inmigrantes también pueden enfrentarse a graves consecuencias si intentan trabajar como empleados sin permiso. Es importante que los inmigrantes aprendan sobre sus derechos como trabajadores.

Los inmigrantes también deben tratar de evitar el uso de documentos falsos y la falsificación de documentos, ya que hacerlo puede tener sanciones penales. El Código de EE.UU. §1324c establece que es ilegal falsificar o alterar cualquier documento, o intentar usar, poseer, obtener, aceptar, o proporcionar cualquier documento falsificado para obtener un beneficio.

Como siempre, es mejor que los dueños de negocios y los trabajadores inmigrantes consulten con un abogado de inmigración sobre estos temas para obtener asesoramiento.

6. ¿Hay alguna forma hacer que sea legal que el proceso de contratación de un inmigrante sin autorización de trabajo?

Los empleadores que deseen contratar a un inmigrante sin permiso para trabajar en los EE. UU pueden patrocinar al trabajador en potencia para que reciba una visa de trabajo. Hay varios tipos de visas de trabajo: H-1B, L-1 y EB. La visa H-1B es la forma más común de patrocinar a trabajadores profesionales en los EE. UU.

Si bien es más fácil para grandes empresas con grandes cantidades de flujo de efectivo llevar a cabo un patrocinio, los propietarios de pequeñas empresas también pueden procesar la solicitud de visas de trabajo para sus empleados.
Las visas de trabajo todavía están disponibles bajo la administración actual. Sin embargo, cada vez se está haciendo más difícil para los empleadores patrocinar a trabajadores inmigrantes para que puedan recibir visas de trabajo.

“Los dueños de negocios pueden legalizar el proceso de contratación de un inmigrante indocumentado mediante el patrocinio de una Visa de trabajo”

En cualquier cuestión relacionada con inmigración, es recomendable trabajar con un abogado especializado en inmigración porque cualquier error puede tener consecuencias drásticas. Consulta siempre con los recursos disponibles para confirmar si un abogado de inmigración tiene licencia y goza de buena reputación.

6. Como dueño de una empresa, ¿de qué otra manera puedes fortalecer tu negocio y apoyar a tus empleados inmigrantes?

Una fuerza laboral fuerte, estable y resistente es una de las cosas más importantes para que una empresa pueda crecer de manera sostenible. Para crear una fuerza laboral sólida, debes invertir en la educación de tus empleados con la finalidad de puedan protegerse por sí mismo, alcanzar la estabilidad y prosperar.

Ayuda a tus empleados inmigrantes a comprender los servicios legales a los que pueden acceder en relación con su estatus migratorio, así como los recursos educativos disponibles que pueden ayudarlos a mejorar sus finanzas y, por lo tanto, lograr un bienestar económico o incluso generar riqueza.

En Camino Financial creemos firmemente en nuestro lema, “No cerramos las puertas a ningún negocio”. Por eso centramos nuestros esfuerzos en la comunidad latina de dueños de pequeñas empresas. Hemos desarrollado productos financieros pensando en ti. Entendemos que muchos dueños de negocios latinos no tienen un historial de crédito sólido, por eso no lo requerimos como parte de nuestro proceso de solicitud de préstamo. Además, Camino Financial es uno de los pocos prestamistas que no requiere un Número de Seguro Social. Comprueba por ti mismo por qué nos esforzamos por tener menos requisitos que la mayoría de los prestamistas en un intento de ayudar a nuestra comunidad. Después de todo, ¡también somos latinos!

Y no nos detenemos allí: en Camino no solo te proporcionaremos los fondos que necesitas para hacer crecer tu negocio. Estamos orgullosos de establecer relaciones a largo plazo con nuestros miembros, y somos sus aliados en su camino hacia el éxito. Estaremos encantado de ayudarte en cualquier momento y brindarte las herramientas y los recursos educativos que necesitas para mejorar tu rendimiento financiero, acceder a mejores oportunidades y crecer con éxito en los Estados Unidos.

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