Dora at Yuca's
Italia Martinez Vallejo
Por: imartinezvallejo
Leelo en 6 minutos

Caso De Éxito: Yuca’s Tacos

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“Haz lo que haces bien, y apégate a ello. Haz lo que amas. No intentes ser todo para todos. Piensa a quién quieres servir”. Si tuviéramos que resumir nuestra inspiradora conversación con Dora, la actual dueña de Yuca’s Tacos & Burritos, en una frase, sería esta.

Todo empezó en 1976, cuando la madre de Dora, Socorro Herrera, junto con su padre, Jaime, abrieron su pequeño restaurant a la mitad de un estacionamiento en Hillhurst Avenue con el único objetivo de hacer feliz a las personas con la deliciosa comida de Socorro.

Yuca’s Tacos & Burritos empezó como un puesto de hamburguesas y falafel, y terminó siendo un restaurant de comida Mexicana ya que, Socorro quería compartir sus raíces y cocina con el vecindario. Originaria de Yucatán México, Socorro heredó la habilidad para cocinar y las recetas secretas de su madre, dándole a la comida el auténtico sabor Mexicano difícil de imitar.

Como cualquier otro comienzo, no fue fácil. Pero, con mucho esfuerzo, amor por lo que hacen y un poco de suerte, pasaron de tener al hermano de Dora deteniendo carros para probar la comida, a convertirse en uno de los restaurantes Mexicanos más populares de Los Ángeles y a ser ganadores del James Beard Award en el 2005.

Creando Una Comunidad

“Ella quería hacer feliz a las personas con su comida. Y, dándoles de comer, ella quería crear una comunidad, y no era solamente llenar sus estómagos, era reunirlos y contar historias para construir una familia de extraños”. Una de las cualidades más importantes que influyó en el éxito de Yuca’s Tacos fue la conexión que tenían con la gente alrededor de ellos.

Aunque al principio no podían hablar Inglés con sus clientes, Socorro y Jaime siempre se mantuvieron amigables y se esforzaron por crear un ambiente familiar en el restaurant para que la gente se sintiera bienvenida generación tras generación. La conexión no sólo se daba con sus clientes, también era con sus empleados. Así fue como consiguieron a su cocinero actual, Manuel, quién ha estado trabajando con ellos por 30 años y ha logrado duplicar los deliciosos tacos y burritos de Socorro.

Manteniéndote Fiel A Ti Mismo

Mantener el balance entre lo que tus clientes aman y lo que tú amas es difícil, pero, Socorro pudo hacerlo para Yuca’s. Dora recuerda que en multiples ocaciones, su madre batallaba para decidir qué agregar o quitar del menú ya que, recibían muchos pedidos por parte de sus clientes. La respuesta de Dora siempre fue la misma: “Es tu restaurant, haz lo que quieras, pero hazlo bien”. Y así, Socorro experimentó con diferentes platillos y menús, y mantuvo lo que la hacía feliz. Al final del día, sus clientes disfrutaban su comida tanto, que no importaba que no hubiera algunas cosas en el menú.

Aunque los restaurantes intentan seguir modas e innovar en sus platillos, Yuca’s Tacos está basado en tradición. Socorro nunca quiso hacer cambios muy grandes en su comida, y a la gente le encantaba porque aunque regresaban al restaurant muchos años después, la comida seguía con el mismo sabor y ellos la disfrutaban tanto como la primera vez.

restaurant open for business

Empieza A Pensar En Negocios

Después de casi 30 años de seguir su instinto y de entregar su corazón a su restaurante, la familia de Dora empezó a pensar en Yuca’s Tacos desde una perspectiva de negocios. Dora tomó clases de negocio y eventualmente contrataron a un asesor de negocios que los guió por el proceso de entender como funciona un negocio y en qué se deberían de enfocar. Eventualmente abrieron un par de locales más en otras áreas.

“Consigue a un buen equipo, si quieres crecer, necesitas un abogado, una persona de marketing, un contador, un chef. Empieza a crear relaciones.” Dora nos dijo.

Nunca sabes lo que puedes encontrar en tus clientes. Las redes sociales de Yuca’s Tacos están manejadas actualmente por uno de sus clientes de tiempo atrás, quién estaba empezando su propio proyecto hace algunos años, y ahora está haciendo un trabajo increíble para mantener sus redes sociales al día.

Aunque, los Herrera siempre tuvieron familia y amigos para apoyarlos financieramente, ellos también supieron manejar su dinero muy bien. Fue posible empezar con el primer local gracias a la compensación que Jaime recibió por lastimarse en el trabajo. Los Herrera decidieron invertirlo inteligentemente en el negocio para hacerlo crecer y no sólo malgastarlo. Eso, y la habilidad de Socorro para ahorrar dinero, ha mantenido al negocio de la familia financieramente sustentable a través de los años. “Sin dinero, experimentar es más difícil.” Mencionó Dora durante nuestra plática.

Lo que ha mantenido a este delicioso restaurante de comida Mexicana es la pasión por la comida y la gente. Así que recuerda, haz lo que amas, agrégale trabajo duro y el éxito tocará en tu puerta.

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