Camión en carretera. concept: El panorama de la industria camionera
Por: rkapur
Leelo en 9 minutos

El panorama de la industria camionera: COVID y la nueva normalidad

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Prácticamente todos los sectores de la economía estadounidense han sentido el enrome impacto del COVID-19. La industria de carga y del transporte de productos ha sufrido mucho bajo el impacto del coronavirus, muchos negocios de camiones se han visto particularmente afectados. 

Muchos creen que, en consecuencia, el panorama futuro de la industria del transporte puede ser malo.

Sin embargo, no toda la industria de transporte comercial se ha visto afectada de la misma manera. 

Sean McNally, un portavoz de la Asociación de camiones estadounidenses, explica:

“Si eres un transportista dedicado a la entrega de comestibles o en la cadena de suministros médicos, has estado ocupado… [pero] si eres un transportista de combustible o que trabaja con centros de fabricación, te estás enfrentando a una desaceleración o incluso hasta a una baja enorme de la demanda”

Entonces, ¿la perspectiva de la industria de camiones es desfavorable en general? ¿O los camioneros y las compañías de camiones necesitan reasignar sus flotas y buscar negocios en áreas que están mostrando crecimiento?

En esta publicación, primero examinaremos el estado de la industria de camiones antes de que se viera afectado por la crisis actual. Posteriormente, veremos los cambios que COVID-19 ha provocado. Finalmente, la última sección analizará cómo el coronavirus podría influir permanentemente en las perspectivas de la industria de camiones en 2021 y más allá.

La industria de camiones antes de COVID-19

El 2019 fue un duro año para la industria de camiones de carga. Eso es porque el 2018 fue un año de auge y gran crecimiento. En 2018, el mercado de carga tuvo su mejor año desde la desregulación en 1980. Por lo tanto, era difícil que el 2019 le llegara a los talones. 

El índice Cass Truckload Linehaul es un indicador que mide las fluctuaciones del mercado en los precios de carga por camión por milla y muestra las tendencias de la industria del transporte. 

De acuerdo a este índice, las tasas de transporte por milla por camión alcanzaron su punto máximo en 2018. Esto sucedió debido a tres factores:

  • aumento de los volúmenes de carga.
  • Fuerte gasto del consumidor.
  • Mayor capacidad debido a la implementación de dispositivos de registro electrónico (o ELD por sus siglas en inglés). 

Acerca de los ELD: estos dispositivos registran las horas de conducción y ayudan a implementar la cantidad máxima de horas por ley que un camionero puede conducir en un período específico. El control electrónico dio lugar a una aplicación más eficaz de las horas de servicio (HOS), lo que logró una reducción en el tiempo que pasaron muchos conductores en la carretera.

Visión a largo plazo del índice Cass Truckload Linehaul

concept: trucking industry outlook

Fuente: Índice Cass Truckload Linehaul

Pero en 2019, el panorama de la industria camionera cambió. Bob Costello, economista jefe de la Asociación de camiones estadounidenses, dice que la disputa comercial entre Estados Unidos y China contribuyó a una disminución en la demanda de carga. Además, hubo una desaceleración en la fabricación de productos en Estados Unidos, junto con un exceso de oferta de camiones. 

Como resultado, las tarifas de flete cayeron 27% en 2019 desde su pico del año anterior.

¿Qué efecto tuvo esto en la industria camionera? 

Para el 30 de septiembre del 2019, 795 compañías de camiones habían cerrado o se habían declarado en bancarrota. El panorama de la industria camionera había tomado un giro negativo durante la última parte del año. Pero lo peor estaba por venir. 

En 2020, COVID-19 hizo la situación aún más difícil para el sector del transporte de carga.

El impacto de COVID-19 en la industria camionera

El año 2020 ha afectado de manera inimaginable a muchos camioneros. La demanda de transporte de mercancías ha disminuido considerablemente a causa de las cuarentenas impuestas y la disminución de la producción industrial. 

Esto ha creado un exceso de capacidad en la industria y ha llevado las tarifas de transporte a niveles muy bajos.

Considera el informe reciente de Business Insider que ilustra hasta qué punto han caído las tarifas de flete. Según el camionero entrevistado, transportar mercancía desde Los Ángeles hasta Arizona se cobraba entre $1,800 y $2,300. Pero ahora, con el impacto del COVID-19 y la consiguiente sobrecapacidad, las tasas han caído a unos $350.

Por supuesto, un solo ejemplo no representa a toda la industria, pero es ilustrativo del panorama actual.

¿Por qué las tarifas de transporte han caído tan drásticamente?

Es importante comprender que los agentes de carga juegan un papel importante como medio de contacto entre los camioneros y las empresas que desean transportar mercancías.

el papel de los agentes de carga en la industria camionera, infografía, camino financial

Hay alrededor de 18,000 corredores de carga en el país. Y, actualmente, hay demasiados camioneros persiguiendo volúmenes de carga más bajos. Como resultado, las tarifas de transporte se han derrumbado.

Debido a la recesión, la perspectiva de la industria de camiones puede parecer desalentadora. Además, muchas compañías de camiones podrían enfrentar una crisis de efectivo. 

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El panorama de la industria de camiones: 2021 y más allá

El destino del sector del transporte está estrechamente relacionado con el desempeño económico del país. Según la Reserva Federal de Atlanta, el segundo trimestre del 2020 (de abril a junio del 2020) concluyó recientemente y la economía podría contraerse en un 52.8%.

concept: industria camionera

Fuente: CNBC

Pero el tercer trimestre podría ver una fuerte recuperación. 

Entonces, lo peor ahora podría estar en el pasado. 

Yardeni Research, una firma consultora de inversiones, predice que para el tercer trimestre, el PIB podría recuperarse en un 20%. A esto le seguiría un aumento del 5% en el cuarto trimestre.

Si estos números son correctos, la perspectiva de la industria del transporte podría cambiar para bien. El consumo personal, la actividad manufacturera y la demanda de servicios de transporte aumentarían.

Parece que se avecinan mejores tiempos para la industria camionera.

Sin embargo, y a pesar del aumento de la actividad empresarial y la creciente demanda de envío de mercancías en todo el país, el sector del transporte podría ver cambios irreversibles, pero no necesariamente negativos. 

Puede surgir una “nueva normalidad” debido a COVID-19.

El director editorial de Trucknews.com, John G. Smith, piensa que algunos de los cambios que podemos ver son:

  • El distanciamiento social puede convertirse en una característica permanente hasta que una vacuna esté disponible. Eso significa que las máscaras faciales podrían volverse universales.
  • El trabajo desde casa (FMH) podría convertirse en permanente para muchas funciones no esenciales.
  • El avance hacia las comunicaciones electrónicas y la menor cantidad de papeleo podría acelerar.

Es muy probable que las perspectivas de la industria camionera se recuperen en el corto plazo. Y, a medida que la economía mejora y la actividad comercial se recupera, es probable que haya un aumento en la demanda de servicios de las empresas de transporte. 

Las compañías de camiones que han visto una caída en la demanda deberían hacer todo lo posible para aprovechar este resurgimiento.

 

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