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Guillermo Jimenez
Por: gjimenez
Leelo en 17 minutos

El COVID y la ola de invierno: pronóstico para pequeñas empresas

Este año ha sido difícil, especialmente para los pequeños empresarios. 

El COVID-19 ha afectado a todas las industrias y a todos los mercados. Hemos vivido cuarentenas y encierros. Las ventas y las ganancias se han visto afectadas. 

Ahora, una nueva ola de casos de coronavirus está creciendo lentamente. Esto solo significa que el gobierno tendrá que imponer nuevas restricciones para evitar que se salga de control. Algunos la llaman la segunda ola. Otros la llaman la tercera ola. Pero para nosotros es la ola de invierno.

Tu industria, que tan resiliente seas y las medidas preventivas que tomes afectarán cómo te afectará la ola de invierno. Y aunque una vacuna se acerca rápidamente, es importante que sepas que habrá una gran curva antes de que tu negocio pueda regresar a la “normalidad”.

Lo bueno es que, tras sobrevivir a la primera ola, ya conoces las reglas del juego. Pero lo más importante es que puedes descubrir qué se espera de la ola de invierno para que te prepares y la enfrentes exitosamente.

En este artículo, encontrarás un pronóstico para que las pequeñas empresas puedan estar preparadas para la ola de invierno.

El impacto del COVID

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Las pequeñas empresas en todos los estados e industrias han sentido los efectos de la pandemia, aunque algunas más que otras. 

Es importante que conozcas cómo se ve afectada tu industria. Esto te dará un pronóstico de lo que vendrá y te permitirá preparar tu negocio.

Nada Sanders, profesora de gestión de cadenas de suministro en la Northeastern University, dice: “Aunque las empresas más pequeñas y las más recientes fueron las más afectadas por la crisis, algunas realmente prosperaron”.

La realidad es mucho depende de tu industria, pero también de cómo reacciones tú ante los problemas. No todos los ingresos comerciales se han visto afectados de la misma manera. 

Veamos cómo los ingresos promedio por industria se han visto afectados por el COVID-19.

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Impacto negativo

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Por ejemplo, los sectores de transporte y estacionamiento fueron algunos de los que más sufrieron. Este es un efecto directo de las restricciones y las cuarentenas. Si las personas no podían salir, no necesitaban usar el transporte público ni dejar sus vehículos en un estacionamiento.

O mira la industria del arte y el entretenimiento, debido a las restricciones impuestas por los gobiernos locales, lugares como los cines tuvieron que cerrar y sus ingresos se vieron altamente afectados.

Por supuesto, los cierres afectaron a diferentes industrias de maneras distintas durante la pandemia. Durante la ola de invierno, estas mismas industrias probablemente se verán nuevamente afectadas por los cierres (si es tu caso, puedes empezar a prepararte, por ejemplo, migrando a ventas en línea).

En este gráfico podemos empezar a ver las tendencias de cierre en las diferentes industrias.

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¿Qué tipo de negocios sentirán más el impacto del COVID-19?

Impacto positivo

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Por otro lado, otras industrias han prosperado. El sector más obvio es el médico y de salud. Por supuesto, también han prosperado otras industrias de necesidades básicas.

Hay otros sectores que no menciona el gráfico y que también están prosperando. Como los servicios de limpieza, que tuvieron una gran demanda durante la pandemia: la necesidad de limpiar y desinfectar superficies es ahora la nueva normalidad.

Puede utilizar esta información a tu favor.

cristina, fresh and shinePor ejemplo, mira a Cristina Uribe, su negocio de limpieza de hogares estaba teniendo un gran éxito a principios de año. Luego, la pandemia de coronavirus llegó a EE. UU.

Al principio, los clientes estaban asustados y no querían que nadie entrara en sus casas, ni siquiera para limpiar. Entonces Cristina decidió comenzar a investigar para encontrar los mejores productos para limpiar, desinfectar y matar el virus COVID-19. Después envió un correo electrónico a todos sus clientes para informarles de todas las medidas que estaba tomando y qué productos usaría. Ahora está viendo un aumento en el interés por sus servicios.

Sigue leyendo la historia de éxito de Cristina

El gasto de los consumidores varía según las necesidades

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Pero hay otra cosa a la que debes prestar especial atención: los consumidores.

Sí, está claro que muchas industrias han sufrido debido a la cuarentena impuesta por el gobierno. Pero los consumidores también tienen mucho poder y pueden inclinar la balanza y afectar cómo les va a los diferentes sectores. 

Es fundamental que entiendas cómo la pandemia afecta a los clientes y a sus tendencias de compra en tu industria. 

Por ejemplo, veamos la industria del arte y el entretenimiento. Ya mencionamos que debido a las cuarentenas, este sector sufrió un gran golpe. Pero en la mayoría de los estados, las salas de cine, por ejemplo, ya han reabierto. Entonces, ¿por qué sus números no aumentan? 

La verdad es que muchas personas no se sienten cómodas con la idea de estar dentro de un espacio cerrado con tanta gente durante un período prolongado de tiempo, sin importar qué tipo de medidas estén tomando los cines para mantener al público seguro. En este caso (y en muchos otros), los clientes son el factor decisivo.

Te compartimos un gráfico que muestra cómo los hábitos de gasto de los clientes han ido cambiando desde que comenzó la pandemia.

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Como puedes ver, la mayoría de las industrias se vieron afectadas. Y aunque las cifras parecen estar volviendo a subir lentamente, la mayoría todavía no ha vuelto a niveles pre-COVID. 

En otros casos, el gasto total aumentó mucho sin razón aparente (al menos desde el punto de vista financiero y de mercado). Esto demuestra el gran poder que tienen los consumidores y cómo sus hábitos de compra pueden afectar a las empresas, tanto positiva como negativamente.

Por lo tanto, debes poner atención a cómo han ido cambiando los hábitos de tus clientes desde que comenzó la pandemia. Esto puede darte una idea de que debes hacer a continuación.

Las pequeñas empresas pueden adaptarse al bajo tráfico peatonal de una crisis 

 

¿Habrá nuevos paquetes económicos de recuperación?

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El primer paquete de estímulo creado por el gobierno fue una ENORME ayuda para los estadounidenses.

El PPP, aunque no llegó a tantas pequeñas empresas como debería, ayudó a muchas otras a sobrevivir durante el comienzo de la pandemia.

El cheque de estímulo les brindó a los ciudadanos una muy necesaria ayuda financiera.

Pero la pandemia no ha mejorado como muchos deseaban y la necesidad de más ayuda ha ido en aumento. Afortunadamente, se espera que haya un segundo estímulo del gobierno. Y ahora que el gobierno conoce las fortalezas y debilidades que tuvo el primer paquete, puede crear un segundo estímulo aún mejor.

Y aunque ha tardado demasiado en crearse esta nueva ayuda, a partir de hoy, está pendiente de aprobación un plan bipartidista de $908 billones para ofrecer el alivio que los estadounidenses necesitan. De este total, $288 mil millones se destinarán a pequeñas empresas a través de programas como el PPP. (Es importante notar que no parece haber un nuevo cheque de estímulo en este plan).

Esperamos que esta vez el dinero estará mejor organizado para llegar a las comunidades latinas y negras. 

#CaminoTip
Considera otros incentivos ofrecidos por organizaciones sin fines de lucro y otras instituciones que están ofreciendo fondos privados.

La vacuna, ¿llegará pronto?

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Por supuesto, un pronóstico de COVID no estaría completo si no tomáramos en cuenta las vacunas de COVID que se están creando. En este momento, las más prometedoras son 2:

  1. Moderna: 94.5% de efectividad (debe almacenarse a -4°F)
  2. Pfizer: 95% de efectividad (debe almacenarse a -94°F)

La FDA ha emitido una autorización de uso de emergencia (EUA por sus siglas en inglés) para la vacuna de Pfizer y la de Moderna. 

#SabíasQue
No es lo mismo una aprobación regular de la FDA que una autorización de uso de emergencia.

¿Por qué la aprobación ha sido tan rápida? 

El Departamento de Defensa creó el programa Operation Warp Speed ​​para acelerar el período regular de 73 meses que comienza en la investigación y termina con la distribución. El proceso acelerado solo tomará 14 meses.

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Pero, ¿cómo se distribuirá la vacuna? ¿Quién la recibirá primero?

La CDC recomienda que los 21 millones de trabajadores de la salud serán los primeros en recibir la vacuna durante una primera fase. Residentes de las instituciones de cuidados a largo plazo también serán vacunados durante esta primera fase.

¿Cuándo comenzará la vacunación? 

Ya ha empezado. La primera persona en el país en recibir la vacuna fue una enfermera del  Long Island Jewish Medical Center el pasado Diciembre 14.

Toma en cuenta que solo 22.5 millones de estadounidenses podrán recibir la vacuna en esta primera fase (ya que esa es la cantidad de vacunas que Moderna y Pfizer tendrán preparadas). Esto significa que el gobierno tendrá que priorizar a los miembros dentro de estos 2 grupos.

Posteriormente, durante una segunda fase, los trabajadores esenciales serán los que reciban la vacuna. Esto significa personas en los sectores de educación, alimentación y agricultura, servicios públicos y transporte, así como policías, bomberos y funcionarios penitenciarios. 

Durante una tercera fase, será el turno de los adultos mayores de 65 años o con condiciones médicas de alto riesgo.

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Toma en cuenta que estas son las recomendaciones de la CDC. Tu estado podría tener un plan de vacunación diferente.

Pero ¿cuándo será vacunado el público en general? 

Lo más probable es que todos los demás puedan recibir la vacuna hasta mayo o junio. Es importante señalar que los niños aún no son elegibles para ser vacunados ya que los ensayos pediátricos aún se encuentran en las primeras etapas.

Fortalece tu negocio durante la ola de invierno

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Con el fin de mejorar tu futuro comercial durante la ola de invierno de COVID-19, queremos compartir contigo 2 consejos increíbles que te ayudarán a prosperar durante lo que se avecina.

1. Limita tu propuesta de valor comercial

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Seguro has escuchado este consejo muchas veces, pero es por una razón: funciona.

La ola de invierno requerirá que reduzcas tus costos fijos lo más que puedas. Pero… ¿cómo lograrlo? 

Adaptando tu negocio.

Durante la ola de invierno, debes asegurarte de retener a tus clientes. ¿Cómo?

Identifica lo que le interesa a tus clientes y lo que realmente compran (recuerda, los clientes tienen mucho poder cuando se trata de aumentar o disminuir los ingresos). Limita tus ofertas y céntrate solo en los productos más vendidos. Al tener menos ofertas, puedes asegurarte de que realmente estás vendiendo los productos o servicios que tus clientes están dispuestos a comprar. 

Revisa tu inventario para tener solo lo esencial, es decir, lo que necesitas para satisfacer las necesidades de tus clientes.

Cómo gestionar tu inventario durante una crisis

Además, esto te permitirá mantener un flujo de efectivo saludable.

“Hemos visto pequeños restaurantes con problemas económicos que se centran en la comida para llevar y la entrega. Esto requiere un cierto cambio en las operaciones, pero también ha significado una reducción de ofertas”, explica Nada Sanders.

Cómo fortalecer tu negocio: Puntaje de crédito y financiamiento

2. Mantén tu efectivo libre y tu crédito abierto 

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El efectivo es quien manda. Si bien esta frase es cierta en tiempos normales, durante esta pandemia se ha vuelto algo imposible de ignorar.

Te recomendamos que no inviertas todo tu efectivo. 

Claro que necesitas gastar algo para ayudar a tu negocio a adaptarse a los cambios que trae el COVID, pero debes asegurarte de tener siempre un fondo de emergencia y suficiente dinero para cubrir todos tus gastos.

Si tener efectivo disponible se está volviendo demasiado difícil para ti, considera obtener financiamiento externo durante este período. Los préstamos comerciales son una excelente manera de aliviar la carga de tu flujo de efectivo. Esto ayudará a garantizar que puedas seguir realizando los pagos necesarios, como el alquiler, las nóminas y a tus proveedores.

Este consejo permitirá que tu negocio se mantenga a flote ahora y en el futuro.

3. La importancia de tener un buen flujo de efectivo

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Para sobrevivir a la pandemia, debes entender a profundidad tu negocio y tus finanzas. 

¿Qué significa esto?

Significa que debes asegurarte de cuidar lo suficiente de tus finanzas para que ellas te cuiden durante tiempos difíciles. No es secreto que a las pequeñas empresas con un flujo de caja positivo les va mejor. 

#SabíasQue
Incluso antes del coronavirus, no tener un buen flujo de efectivo es una de las principales razones por las que fracasan las pequeñas empresas. Ahora imagina cuánto ha complicado esto el COVID-19.

“Cuando las empresas restringen su flujo de caja, todos sus proveedores inmediatos, además de los de segundo y tercer nivel, los miembros de su equipo, sus accionistas y su mercado secundario se verán afectados”, escribe Murtaza Manji en un artículo de Entrepreneur.

Si quieres que tu negocio sobreviva y prospere durante la ola de invierno, debes tener un buen flujo de efectivo. 

Pero, ¿qué sucede si, debido a la naturaleza de tu negocio, no tiene tanto efectivo a mano?

Nada Sanders menciona: “Las empresas con problemas de liquidez, que tienden a tener costos administrativos más bajos, tienen una ventaja si puede ser ágiles y flexibles en la toma de decisiones o se reinventan por completo”.

Esto significa que tu negocio sí puede sobrevivir si te preparas lo suficientemente bien y si eres creativo a la hora de resolver problemas. Por ejemplo, invertir en tecnología te dará una ventaja sobre otras empresas que simplemente no lo hacen.

Invertir en tu negocio durante la pandemia puede darte el impulso que necesitas para alterar todos tus procesos. Así podrás adaptarte a la nueva normalidad y no perder más clientes durante la ola de invierno. Un préstamo para pequeñas empresas es una excelente manera de obtener el capital que necesitas para realizar tales inversiones.

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Supera la ola de invierno con herramientas e información

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Si bien otra ola de casos de COVID-19 parece estresante, recuerda que ya sobreviviste a la primera ola. Puedes hacerlo de nuevo. 

Asegúrate de entender lo que se avecina, usa todo lo que has aprendido hasta ahora e investiga tanto como puedas. Hay cientos de recursos disponibles que pueden darte todas las herramientas que necesitas para fortalecer a tu negocio.

Aún mejor, recibe toda la información que necesitas directamente en tu correo electrónico. Si te suscribes al newsletter de Camino Financial, recibirás consejos y trucos que pueden ayudar a tu negocio, así como la información más reciente para que te mantengas al día sobre la pandemia y cómo afecta a tu negocio.

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