Trabajador latino frente a maquinaria en una fábrica. Concepto: leyes de inmigración.
Adina A.
Por: adinaa
Leelo en 9 minutos

¿Corre tu negocio peligro por las leyes de inmigración?

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Ser inmigrante indocumentado y dueño de una pequeñas empresa conlleva una serie de preocupaciones y complicaciones. En este artículo responderemos las preguntas más comunes que puedas tener como empresario indocumentado, especialmente a la luz de las últimas noticias sobre las redadas de ICE anunciadas por el Presidente Trump en las principales áreas metropolitanas de los Estados Unidos. Esta operación tiene como objetivo a miles de inmigrantes indocumentados con consiguientes órdenes de deportación. ¿Puede afectar esta situación y las nuevas leyes de inmigración a tu propia empresa?

¿Es ilegal poseer una empresa como inmigrante indocumentado?

No hay una ley que diga que los inmigrantes indocumentados no pueden ser dueños de su propio negocio.

Muchos inmigrantes indocumentados sin permiso legal para trabajar en los Estados Unidos tienen sus propios negocios. De hecho, hay cientos de miles de pequeñas empresas estadounidenses que son propiedad de inmigrantes indocumentados: de los 10.5 millones de inmigrantes no autorizados en los EE. UU. estimados en 2017, aproximadamente el 12.2% de ellos tiene su propio negocio.

¿Cómo afectan las leyes de inmigración a las empresas?

Bajo las leyes federales de inmigración, ninguna empresa puede contratar a trabajadores sin permiso para trabajar en los Estados Unidos. Las empresas que contratan a inmigrantes que carecen de autorización de trabajo pueden enfrentar sanciones civiles o penales. Por lo tanto, es importante que como dueño de una pequeña empresa verifiques la autorización de trabajo de tus empleados y tomes medidas para protegerte.

¿Qué sucede si los funcionarios de inmigración llegan a tu negocio?

La agencia gubernamental que hace cumplir las leyes de inmigración contra las empresas es la Oficina de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos (ICE), una sub-agencia del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS).

Si ICE sospecha que en tu pequeña empresa puede estás empleando inmigrantes que no tienen autorización de trabajo, puede realizar una auditoría e irrumpir en tu empresa.

En una auditoría de este tipo, ICE le entrega al empleador un Aviso de Inspección (NOI por sus siglas en inglés) para informarle del proceso. El NOI puede exigirte que muestres el Formulario I-9 de Verificación de Elegibilidad de Empleo de tus empleados, y varios otros documentos. Todo empleador tiene la obligación de haber completado un Formulario I-9 por cada uno de sus empleados, verificando su identidad y su autorización de empleo, antes de contratarlos. Por lo general, ICE le otorga al empleador tres días hábiles para responder a esta solicitud de auditoría y reunir los documentos, aunque el tiempo puede ser más corto si hay una investigación criminal involucrada. Una vez que tiene los documentos en su poder, ICE realiza la investigación pertinente.

Una redada de ICE en el lugar de trabajo puede darse sin previo aviso. Es posible que ICE ya haya realizado una investigación previa y haya descubierto que hay inmigrantes indocumentados trabajando en tu negocio. Estas redadas son realizadas por el Departamento de Investigación de Seguridad del Estado (Homeland Security Investigations o HSI), que es a su vez parte de ICE. Para llevar a cabo una redada, el HSI debe tener una orden que describa qué documentos están buscando y dónde los van a buscar. Desafortunadamente, ICE puede intentar arrestar y deportar a los trabajadores indocumentados encontrados durante la redada del negocio.

Si tras una auditoría o redada, ICE cree que la empresa ha violado las leyes de inmigración, la empresa puede enfrentarse al pago de multas civiles. ICE notificará a la empresa los resultados de la inspección y le proporcionará al empleador 10 días hábiles para hacer correcciones por cualquier violación. Si quedan violaciones sin resolver después de 10 días, las multas civiles pueden oscilar entre cientos y miles de dólares por violación.

ICE adopta un enfoque de cinco factores al considerar qué sanciones imponer a un empleador: (1) el tamaño de la empresa; (2) la gravedad de la violación; (3) la participación de trabajadores no autorizados; (4) las violaciones anteriores del empleador, si las hay; y (5) la disposición por parte del empleador de cumplir con las leyes.

Además, los empleadores que a sabiendas violan las leyes de inmigración pueden enfrentar un proceso penal.

¿Qué derechos tienen los inmigrantes durante una redada de ICE en el lugar de trabajo?

La posibilidad de una redada de ICE resulta intimidante, pero los inmigrantes deben conocer y defender sus derechos. Sabiendo qué requisitos debe cumplir ICE, puedes protegerte a ti mismo, a tus seres queridos y a tu comunidad.

En general, a ICE no se le permite entrar a un lugar de trabajo a menos que tenga una orden de registro o arresto firmada por un juez, o un permiso explícito del dueño de la empresa. Los inmigrantes indocumentados pueden protegerse a sí mismos y a sus compañeros de trabajos negándose a permitir que ICE entre en su lugar de trabajo sin una orden judicial. Si ICE intenta irrumpir en el lugar de trabajo de todas formas y sin una orden judicial, los trabajadores pueden declarar que no están de acuerdo con la búsqueda.

En una orden de registro de ICE firmada por un juez, se especifican los lugares concretos en los que ICE puede buscar ciertos artículos. Es importante no permitir que ICE busque en áreas que no estén enumeradas en la orden. Además y a menudo, la orden no permite que ICE lleve a cabo ningún arresto. Aprende aquí en detalle qué más debes hacer si los agentes de inmigración se presentan en tu negocio.

Como inmigrante indocumentado, tienes derecho a negarte a permitir que ICE irrumpa en tu lugar de trabajo sin una orden judicial.

¿Qué pasa si eres deportado?

Además de las consecuencias que tu empresa puede afrontar, ICE puede llegar a deportarte si no tienes los documentos que señalan que tienes permiso legar de trabajar en los EE. UU. La ley federal de inmigración le permite al gobierno deportar a personas que no tienen un estatus legal actualizado, por ejemplo, si cruzaron la frontera sin ser inspeccionados por un oficial de inmigración, o si permanecieron en EE. UU y no salieron del país cuando su visa de trabajo expiró.

Sin embargo, los inmigrantes indocumentados cuentan con recursos para defenderse contra la deportación en un tribunal de inmigración. Por ejemplo, cualquier persona que exprese temor a ser perseguido o torturado en otro país como resultado de la deportación, tiene el derecho de solicitar una entrevista con un oficial de inmigración para pedir protección humanitaria, como el asilo.

En caso de que se ordene tu deportación, debes contar con planes para tu negocio. Los inmigrantes indocumentados pueden delegar a otra persona de su confianza para que continúe administrando su negocios en caso de deportación y asignarle a esta persona la capacidad de tomar decisiones a través de un poder notarial.

¿A dónde pueden acudir los inmigrantes indocumentados para obtener ayuda de inmigración?

Estar debidamente informado es lo mejor que todo dueño de una pequeña empresa puede hacer para protegerse y estar preparado. En Camino Financial somos fieles a nuestro lema, “No cerramos las puertas a ningún negocio”, y queremos que sepas que, como inmigrante indocumentado dueño de una pequeña empresa, estamos contigo.

Lo mejor que puedes hacer como dueño de un negocio o trabajador indocumentado, es consultar con un abogado de inmigración para obtener el asesoramiento que necesitas. Asegúrate además de que el abogado de inmigración al que te dirijas sea un abogado con licencia de un Colegio de Abogados del Estado, y que mantenga su licencia vigente. Uno de los mejores recursos para verificar esta información es la herramienta de búsqueda de abogados proporcionada por la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA por sus siglas en inglés).

También hay varios sitios web disponibles donde puedes buscar ayuda de inmigración a bajo costo o incluso gratuita y asistencia legal en tu estado o área, como Immigrationlawhelp.org e Immi.org.

En Camino Financial tenemos un sólido compromiso con la comunidad latina. Creemos que en tiempos como estos, lo mejor que puede hacer es conocer sus derechos como inmigrante e informarte sobre los recursos disponibles. Hay cientos de instituciones y organizaciones dispuestas a brindarte la asistencia que necesita. Sigue leyendo aquí sobre los recursos legales para inmigrantes a los que puedes acceder.

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