Pareja de dueños de restaurante a la puerta del establecimiento con señal de abierto. Concepto: Cómo registrar el nombre de tu negocio
Moses Will
Por: moseswill
Leelo en 11 minutos

Cómo patentar el nombre de tu negocio

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Crear un buen nombre para tu negocio conlleva tiempo, esfuerzo y creatividad. Imagina hacer todo el trabajo y crear un nombre atractivo, solo para que alguien lo robe y lo patente. Aunque la apropiación de un nombre comercial no es algo ético, lo cierto es que sucede, negándoles a los legítimos propietarios los nombres por los que tanto han trabajado. En este artículo cubriremos los pasos que necesitas tomar para patentar el nombre de tu negocio y evitar situaciones desagradables.

¿Por qué debes patentar el nombre de tu negocio?

Si alguien se apropia de tu nombre, puedes optar por llevar el problema a los tribunales para intentar defender tu marca. Al igual que cualquier otra batalla legal, el proceso es tedioso y caro. La otra opción que tienes es cambiar el nombre de tu negocio (y patentar este nuevo nombre). Esto también tiene un costo.

Entonces, ¿cómo te puedes asegurar de que nadie use tu nombre? Simplemente paténtalo. El proceso de patente o marca registrada es bastante sencillo, y si tienes todos los documentos correctos, se puede completar en una hora o menos.

La patente de tu nombre comercial te otorga a ti el derecho exclusivo de usarlo. Si descubres que otro negocio comienza a usar tu nombre, puedes presentar una demanda en un tribunal federal. Además de otorgarte protección para tu marca, existen otras ventajas de patentar tu nombre.

  • En primer lugar, tu marca registrada puede ayudarte a obtener un préstamo. Si eres el único propietario de tu negocio, deberás tener una cuenta bancaria comercial (a nombre de tu empresa) para solicitar un préstamo. A pesar de que el nombre de tu empresa no tiene que estar necesariamente patentado, te será más fácil negociar un préstamo si el nombre de tu empresa no está siendo usado por nadie más.
  • Por otro lado, una marca registrada puede obtener las licencias necesarias y ser transferida con relativa facilidad. También se puede utilizar para registrar tu empresas en otros países. Es decir, te permite proteger tu marca en otras partes del mundo, lo cual es importante si crees que tu negocio pude expandirse internacionalmente en el futuro.

Ahora que conoces las ventajas de patentar tu marca o el nombre de tu empresa, debes aprender los pasos para lograrlo con éxito.

Guía paso a paso para patentar el nombre de tu negocio

1. Crea un nombre para tu negocio

Tu primer paso debe ser ser idear un nombre para tu negocio, si es que aún no tienes uno o quieres cambiarlo para que refleje mejor la naturaleza de tu empresa. La patente que elijas representará tu marca y tu negocio, por lo que debes encontrar un nombre atractivo, sonoro, pero también práctico. ¿Necesitas inspiración? Lee este artículo con consejos e ideas para crear un nombre para tu negocio.

2. Busca el nombre de tu empresa

El siguiente paso es asegurarte de que el nombre que hayas escogido no se haya patentado ya. Para hacer esta búsqueda, ve al sitio web de Patentes y Marcas Comerciales de los EE. UU.  (US Patent and Trademark Office) y consulta la base de datos del sistema para ver si ya existe un nombre como el tuyo.

3. Rellena la solicitud de patente

El proceso es bastante sencillo y se puede completar en línea. Tampoco necesitas un abogado para completar y enviar tu solicitud.

La forma más sencilla de completar tu solicitud de patente es utilizar de nuevo el sitio web de Patentes y Marcas Comerciales de los EE. UU. El registro en línea te costará entre $275 y $375. El costo varía según el tipo de negocio (por ejemplo, corporación o empresa unipersonal) y el nivel de protección (nivel federal o estatal).

Al completar tu solicitud, todo lo que debes hacer es indicar las categorías de productos para los que se usará tu marca y aclarar si la marca también viene con un componente de diseño.

Una cosa que debes tener en cuenta en esta etapa es agregar la extensión de tu dominio web a tu marca registrada. Si tu marca registrada no incluye el nombre de dominio, cualquiera puede usar el nombre cambiando simplemente la extensión.

4. Espera

Recibirás una respuesta de la Oficina de Patentes y Marcas Comerciales en aproximadamente 6 meses después de completar tu solicitud. Dependiendo de la respuesta que recibas, puedes comenzar a usar tu nombre patentado o empezar de nuevo todo el proceso.

Tu solicitud puede ser rechaza si no la completaste correctamente o si no hiciste la búsqueda adecuada y el nombre que quieres patentar ya está en uso. Para evitar esta situación, simplemente tómate tu tiempo para buscar el nombre que quieres patentar y para completar la solicitud debidamente. Esto garantizará que tu solicitud sea aprobada y puedas comenzar a utilizar tu patente de inmediato.

Una vez que se apruebe tu marca comercial, el nombre será publicado por la Oficina de Patentes y Marcas Comerciales. A partir de entonces, todo lo que necesitas hacer es renovar tu patente según sea necesario. También puedes ir un paso más allá y usar las designaciones “R” (registered) o “TM” (trademark) después de tu nombre comercial para notificar a los demás que el nombre es tu propiedad intelectual. En caso de que descubras que alguien está usando tu nombre comercial, simplemente envía a esa persona una carta de cese y desistimiento y toma las medidas legales apropiadas.

5. Ten en cuenta las restricciones de patente

Las patentes y marcas comerciales están diseñadas simplemente para evitar la confusión del consumidor al distinguir claramente los productos y servicios de una empresa específica de los ofrecidos por los competidores. La regla general en lo que respecta a las marcas registradas es que no debes usar un nombre que ya esté siendo utilizado en un campo similar al suyo. No pasa nada si usas un nombre similar si las empresas no están relacionadas y además el tipo de empresa se especifica en la patente, como en el caso de Delta Airlines y Delta Petroleum Company.
Para que un nombre sea patentado o se convierta en marca registrada, debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Debe ser distintivo
  • No puede ser genérico o demasiado descriptivo
  • No puede ser similar al de otra compañía que ofrece productos similares

Actualmente, gracias a una nueva ley, un propietario de una marca comercial famosa puede evitar que tú la uses, incluso si tus productos no están relacionados con los productos ofrecidos por la marca registrada. Por ejemplo, se te puede impedir que uses nombres como McDonald’s Electronics o Blog de Kodak porque estas dos son marcas comerciales famosas.

Cómo registrar un nombre comercial con LegalZoom

LegalZoom te ofrece una alternativa a la hora de solicitar la patente del nombre de tu negocio. Con LegalZoom solo necesitas completar un cuestionario simple y esperar que el equipo de LegalZoom haga todo el trabajo por ti. Si estás demasiado ocupado para completar la solicitud de patente o no sabes muy bien cómo hacerlo, puedes hacer que LegalZoom se encargue de todo el proceso.
Estas son algunas ventajas de usar LegalZoom:

  • Proceso de registro simple
  • Software simple pero intuitivo
  • Costos más bajos en comparación con los costos de contratar a un abogado

En resumen, LegalZoom te ofrece una forma más sencilla de completar y enviar una solicitud de patente. Obviamente tiene un costo, pero es relativamente bajo y resulta ideal para aquellos empresarios que consideren excesivos los costos de contratar a un abogado.

¿Cuál es la diferencia entre patentar el nombre de un negocio y registrar un negocio? 

Registrar una empresa significa obtener un DBA (“Doing Business As” o “Hacer negocios como”), lo que distingue a la empresa de su propietario o propietarios. La finalidad de registrar un DBA tiene que ver con propósitos legales, de marketing y de promoción. Una patente o marca registrada, por otro lado, se usa para identificar una empresa. La empresa utiliza la marca registrada para diferenciarse de otras empresas que ofrecen productos similares.

Es posible tener una patente igual a un DBA, pero ambos tipos de registros tienen propósitos diferentes. El proceso de registro también es diferente en cada caso. Por ejemplo, en el caso de la patente se deben especificar los tipos de bienes y servicios de la empresa, mientras que esto no es un requisito cuando se procesa un DBA.

Patentar el nombre de tu negocio no es obligatorio, pero es una medida prudente. Una marca no registrada solo obtiene protección legal de manera muy vaga. Registrar un DBA también es muy recomendable si quieres hacer negocios con el nombre de tu empresa y no con tu nombre personal.

Conclusión

Patentar el nombre de tu negocio es un acierto, más aún si tu empresa se está expandiendo geográficamente. La patente te brindará protección y te evitará batallas legales innecesarias. Además, el proceso es sencillo y el costo es muy bajo en comparación con los beneficios que conlleva. Si aún no lo has hecho, ¿a qué esperas para patentar el nombre de tu negocio?

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