Bloques de madera, concept: prueba ABC
Timothy Ronaldson
Por: timothy-ronaldson
Leelo en 11 minutos

¿Cómo afecta la prueba ABC a los contratistas independientes?

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Como tienes una pequeña empresa, es probable que la prueba ABC te resulte familiar. Si no es así, te contamos de qué se trata.

Es una prueba que está dividida en tres partes en forma de preguntas. Debes aplicarla a todas las personas que trabajan para ti (hagan el trabajo que hagan) para determinar si deben ser clasificadas como contratistas o empleados.

Tal vez no parece importante, pero cómo la manera en la que clasifiques a tus empleados puede tener un gran impacto no solo en tu negocio, sino también en los trabajadores. 

En este artículo, repasaremos toda la información que debes saber sobre la prueba ABC.

¿Contratas trabajadores o contratistas?

Los pequeños negocios suelen preferir trabajar con contratistas para evitar los costos que implican los empleados, como los impuestos sobre la nómina, los beneficios y el tiempo libre remunerado.

Sin duda, esos costos pueden incrementarse también. 

De hecho, según el estado en el que vivas, si contrataras a un contratista, podrías ahorrar un 30% en costos, a diferencia de si contrataras a un empleado.

Una de las principales razones es que los trabajadores independientes (o contratistas) deben pagar el 15,3% de impuesto sobre la nómina, que corresponde a Medicare y seguridad social. En el caso de los empleados, el empleador debe afrontar ese costo.

Dejándote llevar por este dato, podrías querer que todos tus colaboradores fueran contratistas y no empleados. Sin embargo, esto no es posible, ya que tanto el IRS como los gobiernos estatales tienen normas que establecen cuándo los trabajadores pueden ser considerados contratistas y cuándo deben ser considerados empleados. 

Además, clasificar mal a los trabajadores, ya sea por accidente o a propósito, puede salirte caro.

  1. Por ejemplo, en California, dos empresas fueron a juicio por clasificar incorrectamente a sus conserjes y tuvieron que pagar $13 millones de dólares.
  2. En Nueva York, un grupo de trabajo señaló 31.000 instancias de clasificación incorrecta de los trabajadores que significaron lo siguiente: $11 millones en impuestos no pagados y $14.5 millones en salarios no pagados.

Por eso, se creó la prueba ABC, para que empresarios como tú identifiquen cómo clasificar a los trabajadores rápida y fácilmente. Veamos todo esto con más detalle.

Trabajadores versus contratistas

Por lo general, a los empleados se les pide que cumplan un horario, se les paga un sueldo o por hora y se les dice cuándo, cómo y dónde trabajar. 

En cambio, los contratistas pueden aceptar los trabajos o proyectos que deseen, pueden trabajar donde quieren y solo tienen que cumplir lo acordado con la empresa.

Businessman shaking hands with woman besides people waiting for job interview in a modern office. concept: ABC test

¿Qué es la prueba ABC?

La prueba ABC es un cuestionario de tres partes que te servirá para determinar si un trabajador debe ser clasificado como empleado o como contratista. Se estableció por primera vez en el 2004 en Massachusetts, pero otros estados la han adoptado de alguna forma desde entonces.

La prueba ABC no es la ley de todo el país. Algunos estados sugieren que puede usarse como guía, pero otros no la utilizan para nada. Algunos, como California, decretaron normas más estrictas y exigen que se las cumpla.

La prueba Borello en California 

La prueba Borello fue creada por la Corte Suprema de California luego de resolverse en 1989 un caso que sentó precedente y se denominó Borello & Sons Inc v. Dep’t of Industrial Relations. 

Como consecuencia de este caso, se exigió a las empresas que utilizaran la prueba Borello para determinar si un trabajador era contratista o empleado. Se basaba mayormente en si la persona o la empresa a la cual se brindaba el servicio tenía derecho a controlar “la manera y el modo de alcanzar el resultado esperado”. La prueba incluía nueve factores más también.

Un cambio para bien

No obstante, en abril del 2018, la Suprema Corte del estado reformó la ley anulando la prueba Borello e implementando la prueba ABC. 

Además, el estado hizo hincapié en la prueba ABC cuando aprobó el proyecto de ley 5 de la Asamblea de California, conocido también como AB 5, que codificó la prueba ABC como requisito para las empresas y depositó la responsabilidad de proveer la clasificación en la parte contratante. 

Asimismo, garantizó la protección de los trabajadores al ser clasificados como empleados en vez de contratistas, lo cual les dio acceso a un salario mínimo y otros beneficios.

ABC test: hiring employees

¿A quién afectará la prueba ABC?

La prueba ABC afectará a todas las empresas que contraten trabajadores en California, tengan el tamaño que tengan. 

La nueva ley de California entró en vigencia el 1º de enero y exige que todas las empresas radicadas en el estado la cumplan cuando clasifican a las personas que trabajan para ellos. Es posible que las empresas de otros estados tengan que hacer lo mismo según sus leyes.

Esta reforma restringe la definición de qué trabajadores pueden ser clasificados como contratistas independientes y, por lo tanto, hacerse cargo de sus propios impuestos federales. Esto dañará a algunos negocios que contaron con contratistas independientes en el pasado, pero solo si estaban clasificando incorrectamente a los trabajadores.

Otras empresas que cumplían con la ley antes no deberían tener ninguna dificultad para adaptarse a la nueva ley. De igual modo, algunos negocios pueden, de hecho, preferirla, ya que les permite comprender fácilmente cómo clasificar a los trabajadores.

El A-B-C de la prueba ABC

La Corte Suprema de California estableció que la mayoría de los trabajadores son, en efecto, empleados y deberían ser tratados como tales. También estableció que la responsabilidad de clasificar a un trabajador como contratista independiente legítimo (y no como empleado) recae en la empresa. 

El tema tuvo mucha repercusión en California, que se conoce como el gigante de la economía. 

Los ejemplos más conocidos son Uber y Lyft, y empresas de reparto de comida, como GrubHub y Door Dash. Estas compañías pudieron crecer, en parte, debido a que contrataron a los trabajadores como contratistas. Así, no tuvieron que cumplir, por ejemplo, con las leyes de salario mínimo y otras medidas de protección para los trabajadores. 

Ahora todas las empresas deben realizar la prueba ABC, que estipula que un trabajador puede ser clasificado como contratista independiente si cumple tres normas:

A) Está fuera del control y la dirección del contratante en cuanto a la realización del trabajo bajo el contrato firmado.

B) Lleva a cabo trabajo que está fuera del curso habitual del negocio del contratante.

C) Habitualmente se dedica, en forma independiente, a un oficio, actividad o negocio de la misma naturaleza que el trabajo realizado para el contratante.

Básicamente, evita que las empresas contraten a trabajadores como contratistas en vez de empleados para no pagar los impuestos sobre la nómina y otros beneficios.

En lenguaje llano, esto significa que (A) el trabajador puede tomar sus propias decisiones con respecto a su trabajo, (B) debe realizar un trabajo que la empresa contratante no suele hacer y (C) debe trabajar en una actividad a la cual la empresa contratante no suele dedicarse.

Por ejemplo, un redactor puede ser clasificado como contratista independiente si reúne estos requisitos:

A) puede elegir su trabajo y establecer sus propios horarios

B) trabaja para una empresa que no suele contratar escritores

C) trabaja para una empresa de producción que no se dedica a la industria editorial

Exenciones

Las empresas pueden solicitar una exención a la prueba ABC. No obstante, si no se la otorgan, deben cumplir las normas. 

Por más que le concedan la exención, deberán realizar la prueba Borello. 

Algunas profesiones exentas automáticamente son estas:

  • Agentes de seguros
  • Médicos, odontólogos, psicólogos, veterinarios
  • Abogados, ingenieros, contadores y arquitectos
  • Personas que se ocupan de la venta directa
  • Algunos contratos de marketing, agencias de viajes y recursos humanos
  • Agentes de bienes raíces autorizados
  • Redactores y fotógrafos

Portrait Of Male Florist Outside Shop Smiling To Camera. concept: ABC test

¿Qué hago si trabajo con contratistas?

Si trabajas con contratistas, el próximo paso que deberías seguir es aplicar la prueba ABC a quienes están trabajando contigo. Si el resultado de la prueba ABC es que pueden continuar como contratistas, no tienes que hacer nada más.

Si el resultado es que deben ser clasificados como empleados, entonces tienes tres opciones:

  • Puedes contratarlos como empleados en planta.
  • Puedes modificar el arreglo que hiciste, de manera que cumpla con la prueba ABC.
  • Puedes dar por terminada la relación laboral.

¿Cuál será el próximo paso?

La nueva ley AB 5 de California exige que todas las empresas que contratan trabajadores utilicen la prueba ABC para determinar si los trabajadores pueden ser clasificados como empleados o contratistas. Esta norma es mucho más estricta que normas anteriores y, sin duda, debes prestarle atención.

Si bien esta nueva ley puede encarecer tu negocio, sobre todo, si debes volver a clasificar a antiguos contratistas como empleados, la buena noticia es que ahora es mucho más fácil comprender cómo clasificar a los trabajadores.

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