Por: gjimenez
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Cerró su negocio en Perú, pero el éxito la esperaba en EEUU

Cristina Uribe siempre quiso emprender. 

Cuando vivía en Perú, decidió que era el momento de poner manos a la obra y dejar de soñar despierta: iba a hacer realidad su meta de ser empresaria. 

Entonces, abrió un colegio. Y aunque era difícil, en especial por ser empresaria primeriza, le traía mucho orgullo. Desafortunadamente, en el 2016 su escuela empezó a pasar por tiempos difíciles. Y aunque ella hizo todo en su poder para ayudarla a sobrevivir, ya no era posible. 

Su negocio cerró en el 2017.

Pero eso no le dejó un mal sabor de boca a Cristina. Todo lo contrario. Le dejo con más sed de ser una empresaria exitosa, pero esta vez se iría a lo grande.

Young woman looking over the City of London at sun set. Future, new business opportunity and business success concept.

Orgullosamente inmigrante y trabajadora

Perú ya le quedaba demasiado pequeño para los sueños que tenía, por eso Cristina decidió empacar sus cosas y llevarse a su hijo a vivir a Estados Unidos.

El sueño americano la esperaba.

Cuando llegó a Maryland, Baltimore, donde vivían sus tíos, la recibieron con los brazos abiertos y le aseguraron de que oportunidades de éxito sobraban.

Su primer empleo en el país lo consiguió gracias a una recomendación de su tía: así empezó su trabajo en una empresa de limpieza. Para su sorpresa, aquel empleo era más satisfactorio de lo que esperaba y le agarró el gusto muy rápido.

“Yo veía la cara de felicidad de mis clientes cuando hacíamos un buen trabajo. Entonces dije: me gusta esto, yo quiero hacer esto.”

El espíritu curioso de Cristina era gran compañía durante los días de trabajo. Poco a poco fue aprendiendo más y más: qué productos usar, cómo hacer los trabajos, cómo tratar con los clientes. Pero no se quedó allí, abrió bien los ojos para saber cómo funcionaba la industria de limpieza en Estados Unidos.

En mayo del 2019 dejó su trabajo y se aventuró a empezar su propio negocio.

fresh and shine cleaning services logo

Limpio y brillante

Empezar un negocio es de miedo, pero Cristina ya tenía la experiencia. Además, no le temía al fracaso: su sed de emprender siempre fue más fuerte. 

Abrió Fresh & Shine Cleaning Services, su propio negocio de limpieza residencial. Lo mejor era que ya tenía la experiencia  de manejar un negocio y el conocimiento de la industria de la limpieza. 

“Parece mentira, pero uno aprende mucho de los errores”

Poco a poco se fue haciendo de una parte del mercado y fortaleciendo su marca. Hacía tan buen trabajo que sus clientes estaban encantados y la recomendaban. Y aunque le costaba trabajo llegar a un público más amplio, siguió poniéndole todo su empeño a hacer el mejor trabajo que pudiera.

Sus clientes notaban el arduo trabajo, y Cristina recibió una sorpresa que nunca habría imaginado. Una de sus clientas estaba tan encantada que decidió ayudarle: no solo creó la página de Yelp de Fresh & Shine Cleaning Services, sino que le dejó una reseña enorme con 5 grandes y brillantes estrellas.

Así empezó el contacto de Cristina con las redes sociales: supo que eran una mina de oro.

Y poco a poco empezó a crecer más.

El empujoncito que le faltaba

Fresh & Shine Cleaning Services estaba siendo un éxito, pero Cristina sabía bien que para seguir creciendo su negocio, necesitaba ayuda. 

Un día, mientras navegaba por Facebook, se cruzó con un anuncio que parecía leer su mente:

La curiosidad pudo más que ella y no dudó en hacer click.

Se encontró con Camino Financial, un prestamista 100% en línea con atención al cliente bilingüe que ayuda a los empresarios latinos a alcanzar el éxito.

Pero Cristina no conocía mucho sobre los préstamos en línea y se sintió nerviosa. Sonaba demasiado bueno para ser verdad: un proceso muy rápido y sencillo que le daría los $5,000 que necesitaba. Decidió hacer su propia investigación y hablar con un representante de Camino Financial para entender más el proceso. 

Aunque aún se sentía nerviosa, Cristina decidió seguir el proceso de préstamo. 

“No me he creído lo fácil que era la verdad. Hasta que he visto la plata en mi cuenta del banco, no lo creí.” 

Lo que más le gustó a Cristina es que todo el proceso era increíblemente sencillo y no tuvo que ir a una oficina para pedir ni recibir su préstamo. Todo lo hizo desde la comodidad de su casa.

Una vez que tuvo los $5,000 que necesitaba, Cristina puso manos a la obra: pagó una deuda pendiente y contrató a una agencia de marketing que le ayudaría a hacer su página de facebook y a producir mercancía: playeras, folders, flyers y tarjetas, todo con el branding de Fresh & Shine Cleaning Services.

“Como una persona que tiene solo ITIN, Camino Financial fue la primera puertita que se me abrió  y luego otras puertas se siguen. Se preocupan mucho por asesorar a uno. Con los post que publican yo he aprendido un poquito más.”

Pero eso no es todo lo que logró con su préstamo de Camino Financial. Como Cristina siempre se aseguraba de pagar a tiempo, su puntaje de crédito empezó a subir.

“Yo siempre he estado muy al tanto de mi credit score y mejorarlo: ahora es bastante alto. A raíz de mi préstamo con Camino Financial, me aprobaron una tarjeta de crédito y otra”

Cristina había logrado algo más que el sueño americano. Había alcanzado el sueño hispano.

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Ni una pandemia la detiene

A principios del año, el negocio de Cristina había crecido tanto que tenía 5 personas trabajando en Fresh & Shine Cleaning Services

Luego, la pandemia de COVID llegó al país.

A finales de marzo e inicios de abril, el teléfono dejó de sonar: ningún cliente quería hacer citas. El miedo a contagiarse era más fuerte que la necesidad de tener casas limpias. De la noche a la mañana, Cristina ya no podía trabajar.

“Los clientes me decían: yo tengo miedo que si tú entras, puedas tener el COVID. Me decían: esperemos que esto pase, unas tres semanas, dos semanas y ya regresas. Pero no fue así. Fueron meses.”

Mientras pasaba lo peor, Cristina se aseguró de estar al día con la información más relevante del COVID-19 y buscó maneras de protegerse a ella y a sus clientes. En junio les informó por correo de las nuevas medidas que tomaría: los nuevos productos más eficaces que usaría y las prácticas que iba a seguir.

Afortunadamente, en julio la gente empezó a llamar nuevamente. Durante ese tiempo, y a pesar del riesgo que corría, ella fue la que estuvo atendiendo a los clientes. 

“Iba como astronauta, cubierta de cabeza hasta los pies. Me ponía la máscara y me ponía gorrita, me ponía guantes…”

Pero poco a poco más y más clientes fueron agarrando confianza y pudo llamar de vuelta a algunas de sus empleadas. De las 5 personas que había antes trabajando, ahora hay 2 fijas, a veces 3. Aún se están recuperando, pero Cristina ya sabe que su esfuerzo ha valido la pena.

Un futuro reluciente

Ni una pandemia pudo detener a Cristina, quien hoy, más que nunca, tiene increíbles planes para el futuro de Fresh & Shine Cleaning Services

Ella está preparada para crecer su negocio y llevarlo a nuevas fronteras. ¿Cómo lo quiere lograr? Ofreciendo más servicios:

“Yo quisiera primero entrar en el negocio de limpieza comercial, y obtener las acreditaciones que se necesita para eso.”

También espera poder crecer su empresa aún más y llevarla a más ciudades y estados. Incluso tiene el sueño de convertir a Fresh & Shine Cleaning Services en una franquicia. 

Con tantos años como emprendedora, las dificultades son solo pequeños retos que Cristina está dispuesta a enfrentar y vencer.

¿Cuál es el secreto para emprender y tener éxito como ella ha tenido?

“Yo creo que mínimo debes dedicar una hora diaria a sentarte en tu escritorio y ya ver todo lo que tiene que ver con entradas y salidas, con las cosas que tienes que comprar, con las citas que tienes que hacer. Y estoy hablando que eso es muy poco, incluso tienes que agarrar medio día el fin de semana para terminar. Algo tienes que sacrificar.”

 

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